En París, este lunes se entregó la 65° edición del Ballon d’Or que entrega la revista francesa France Football a las y los mejores futbolistas y entrenadores del mundo de este año. Con la conducción de Didier Drogba y Sandy Heribert, hubo tiempo para homenajear a Gerd Müller y Diego Maradona, con palabras de Robert Lewandowski y Lionel Messi, respectivamente, antes de los premios más importantes en la noche parisina, que incluyó a Chelsea como el mejor equipo.

La Kopa Trophy es la distinción al mejor futbolista Sub-21, que este año fue nuevamente para el español Pedri, jugador de Barcelona formado en las divisiones juveniles en Las Palmas. «Hace poco cumplí 19 años y esta es la mejor manera de celebrarlo. Agradecer al Barça, a la gente que me apoyó, a los capitanes como Messi. Gracias por lo que me ayudaste. Quiero dedicar el premio a mi familia. Quiero dar una mención especial a La Palma, todo el apoyo será bienvenido. Gracias», expresó el joven. En cuanto al delantero del año, Robert Lewandowski recibió el reconocimiento por su temporada en Bayern Munich. Siempre estoy dispuesto a marcar goles porque marcan los resultados en el fútbol. Tengo que agradecer a mis compañeros, sin ellos no sería posible conseguir lo que conseguí. Si hay armonía entre todos, es más fácil para mí marcar. Quiero agradecer a mi familia su apoyo», expresó el polaco de 33 años.

El premio Yachine al mejor arquero del año lo recibió el napolitano Gianluigi Donnarumma, que defiende actualmente la valla del PSG y salió campeón de la Euro con Italia. «Gracias a mi familia, a mi novia y a todas las personas que hicieron posible este premio. Este premio es fruto del trabajo con Milan, con Italia, gracias a todos mis compañeros y a todos mis entrenadores», dijo el joven guardameta titular del seleccionado de su país.

La ganadora del Ballon d’Or femenino recayó en la española Alexia Putellas, mediocampista zurda que juega en Barcelona y tiene 27 años, camiseta con la que ganó la Liga Iberdrola y la UEFA Champions League esta temporada. «Estoy emocionada. Es un momento muy especial. Es especial tener aquí a mis compañeras. Quiero agradecer a todas mis compañeras, este es un premio individual pero es un éxito colectivo, a todos lo entrenadores, a la afición. Espero que sigamos disfrutando. También agradecer al club. Es un privilegio representar al Barça. Agradecer a mi familia, a mis amigos. Quiero dedicarle este premio a alguien muy especial para mí, por quien hago todo, espero que estés orgulloso de tu hija. Esto es para tí, papá», expresó emocionada al recordar a su padre fallecido en 2012.

Finalmente, el mejor jugador de la temporada fue por séptima ocasión Lionel Messi quien, a sus 34 años, obtuvo la Copa América con el seleccionado argentino tras 28 años de postergación. «Es increíble volver a estar aquí. Hace dos años no sabía qué podía llegar a pasar y otra vez me toca estar aquí. Hoy me toca estar en París, estoy muy feliz. Tengo muchas ganas de seguir peleando por nuevos retos. No sé cuánto me queda, pero espero que sea mucho porque amo el fútbol. Agradecer a todos mis compañeros del Barça, del PSG y de Argentina. Me faltaba algo y este año fue todo lo contrario. Pude conseguir el sueño que tanto deseaba y este premio es por lo que hicimos en la Copa América. Es una noche especial para mí. Es un honor pelear con Lewandowski, fuiste el ganador del Balón de Oro del año pasado y France Football te lo debería dar. Fuiste justo ganador, tendrías que tenerlo en casa también», declaró al recibir la distinción.

Posiciones finales

10°: Gianluigi Donnarumma (22 años, italiano, arquero, París Saint-Germain, Francia).

9°: Kylian Mbappé (22 años, francés, delantero, París Saint-Germain, Francia).

8°: Kevin de Bruyne (30 años, belga, mediocampista, Manchester City, Inglaterra).

7°: Mohamed Salah (29 años, egipcio, delantero, Liverpool, Inglaterra).

6°: Cristiano Ronaldo (36 años, portugués, delantero, Manchester United, Inglaterra).

5°: N’Golo Kanté (30 años, francés, mediocampista, Chelsea, Inglaterra).

4°: Karim Benzema (33 años, francés, delantero, Real Madrid, España).

3°: Jorginho (29 años, brasilero, mediocampista, Chelsea, Inglaterra).

2°: Robert Lewandowski (33 años, polaco, delantero, Bayern Munich, Alemania).

1°: Lionel Messi (34 años, argentino, delantero, París Saint-Germain, Francia).