La selección peruana se convierte en el primer semifinalista de la Copa América Brasil 2021. Los dirigidos por Ricardo Gareca vencieron a Paraguay en la tanda de penales (4-3), tras igualar 3-3 en el tiempo reglamentario en el Olímpico Pedro Ludovico Texeira.

El cuadro incaico tuvo como estandarte a André Carrillo y a Gianluca Lapadula: la «Culebra» desequilibró por donde quiso y asistió en los goles, mientras que Lapadula marcó por duplicado en los noventa minutos. Desde los doce pasos, los protagonistas fueron Pedro Gallese (atajó el último tiro) y Miguel Trauco, quien anotó con un tiro rasante al primer palo y selló la victoria peruana.

El inicio del encuentro fue friccionado, los jugadores llegaban tarde a la jugada y terminaban tocando al adversario. Los primeros 10 minutos, Paraguay atacó constantemente la portería de Gallese y desde un tiro de esquina llegó el primer tanto de la noche. Héctor Martínez conectó vía aérea y cabeceó al arco del golero peruano, ý este la sacó, pero Gustavo Gómez la empujó en la línea y dio el grito sagrado.

Los de Eduardo Berizzo continuaron hostigando el arco de Gallese, quien de pecho sacó un disparo a quemarropa. Luego, el elenco peruano ordenó su mediocampo y fue en busca de la igualdad con la triangulación Carrillo, Cueva, Lapadula encaró el ataque y dio resultado, ya que a los 20 minutos de juego, el delantero ítalo-peruano anotó el 1-1 parcial.

A pesar del empate, la ultima línea peruana no estuvo firme y cada vez que la albirroja profundizaba generó disturbios: el travesaño evitó que aumentaran el marcador, después que Christian Ramos rechazó el balón y casi anotó en propia puerta. Posterior a esa jugada, el partido se tornó vertical, ya que cada selección jugó al pelotazo y no lograban concretar más de dos pases «limpios».

A cinco minutos de que finalice la primera etapa, el cuadro incaico encaró al área rival con una jugada individual de Carrillo -dejó a un par de jugadores en el camino- la tocó para Yoshimar Yotún y este, de primera, se la pasó a Lapadula. El delantero marcó de zurda al primer palo y puso en ventaja a su equipo 2-1. En la última jugada, la albirroja se quedó con un jugador menos tras la expulsión de Gómez tras doble amonestación.

Apenas el juez dio inicio a la segunda etapa, los de Berizzo se volcaron al área del guardameta peruano e iniciaron un ataque constante por todas las vías, aérea tanto como terrestre. A los 8 minutos, Junior Alonso decretó el empate parcial tras una jugada de pelota parada. El defensor quedó solo con la esférica y definió de zurda.

El cuadro incaico no supo aprovechar la ventaja de jugar con un hombre de más, mientras que el rival se ordenó en sus líneas e, incluso, fue más ofensivo. La clave de Perú fue la conexión de Carrillo y Cueva, que constantemente se buscaban y con sus individualidades tuvieron las chances más claras de la blanquirroja.

A los 80 minutos, Yotún remató fuera de la media luna y su disparo se desvió en un defensor paraguayo y el balón terminó estrellado en la red. Los de Gareca, con el resultado a favor, empezaron a tocar, pero 5 minutos más tarde Carrillo vio la tarjeta roja porque en su dribling terminó pisando al adversario, lo que generó su segunda tarjeta amarilla y expulsión.

Ante la igualdad de hombres en campo, los conducidos por Berizzo aprovecharon para encarar el arco de Gallese y, volcados todos al ataque, lograron empatar el encuentro con el tanto de Gabriel Ávalos, lo que desencadenó en la definición de penales.

En el uno a uno, Paraguay tuvo propios errores, pero contó con la mano salvadora de Antoni Silva, quien atajó 2 de los 6 disparos. Mientras que la selección peruana tuvo casi siempre la victoria en sus pies y desaprovechó las primeras oportunidades. Gallese acertó el último tiro y logró darle ventaja a Perú, Trauco terminó la tanda de penales con su tanto y selló el pase a las semifinales.

Perú volverá a enfrentarse con Brasil, esta será la segunda ocasión en el torneo, ya que se cruzaron en la fase de grupos con victoria para la «Verdeamarela». También revivirán la final de la edición pasada, donde la balanza se inclinó nuevamente para los de Tite.

Formaciones e incidencias

Perú: Pedro Gallese; Aldo Corzo, Christian Ramos, Anderson Santamaría, Miguel Trauco; Renato Tapia, Yoshimar Yotún, André Carrillo, Sergio Peña, Cristian Cueva; Gianluca Lapadula. Director técnico: Ricardo Gareca.

Paraguay: Antony Silva: Gustavo Gómez, Junior Alonso, David Martínez, Alberto Espínola; Richard Sanchez, Ángel Cardozo Lucena, Mathias Villasanti, Santiago Arzamedia; Carlos González, Ángel Romero. Entrenador: Eduardo Berizzo.

Goles: 11’ Gustavo Gómez (Paraguay), 21’ Gianluca Lapadula (Perú), 40’ Gianluca Lapadula (Perú), 54’ Junior Alonso (Paraguay), 80’ Yoshimar Yotún (Perú), 90’ Gabriel Ávalos (Paraguay).

Penales: Ángel Romero (Paraguay), Gianluca Lapadula (Perú), Junior Alonso (Paraguay), Yoshimar Yotún (Perú), Renato Tapia (Perú), Robert Piris da Motta (Paraguay), Miguel Trauco (Perú).

Cambios: 46’ Robert Rojas por Ángel Cardozo (Paraguay), 60’ Santiago Ormeño por Sergio Peña (Perú), 68’ Brian Samudio por Carlos González (Paraguay), 79’ Robert Piris da Motta por Mathias Villasanti (Paraguay), 83’ Julio Enciso por Santiago Arzamedia (Paraguay), 85’ Gabriel Ávalos por Richard Sanchez (Paraguay), 92’ Jhilmar Lora por Aldo Corzo (Perú).

Amonestados: 15’ Anderson Santamaría (Perú), 49’ Mathias Villasanti (Paraguay), 60’ Christian Cueva (Perú), 87’ Alberto Espínola.

Expulsados: Gustavo Gómez (Paraguay), André Carrillo (Perú).

Árbitro: Esteban Ostojich  (Uruguay). Estadio: Olímpico Pedro Ludovico Texeira.