Por la 7° jornada de las Eliminatorias Sudamericanas para la Copa Mundial de la FIFA, en la noche del jueves Argentina igualó con Chile 1-1 en el Estadio Madre de Ciudades en Santiago del Estero, que marcó el regreso de la actividad competitiva para el seleccionado nacional. Además, previo al match se realizó un homenaje y el descubrimiento de una estatua en honor a Diego Armando Maradona, fallecido hace poco más de 6 meses.

En los primeros minutos del encuentro, el combinado trasandino se mostró decidido a vulnerar la última línea defensiva local, que fue exigida y en todas las ocasiones respondió con solvencia, donde se destacó la participación soberbia de Cristian Romero. A los 15’ Eduardo Vargas remató cruzado desde fuera del área pero el tiro salió desviado.

La primera chance argentina llegó a los 24’ mediante un penal sancionado tras revisión del VAR cuando un pase en profundidad hacia Lautaro Martínez tuvo la marca de Guillermo Maripan que interceptó el balón pero derribó al delantero del Inter. Lionel Messi se encargó de poner el 1-0 con un toque suave sobre el palo contrario al que se arrojó Claudio Bravo.

Luego del gol albiceleste, el combinado conducido por Lionel Scaloni se afirmó en todas las líneas y hasta mostró destellos de buen fútbol y conexión en la ofensiva. Pese al dominio local, Chile logró el empate a los 36 minutos con un lanzamiento largo al segundo palo que bajó Gary Medel sobre la línea de fondo y entregó la pelota a Alexis Sánchez, quien solo tuvo que empujar el balón sin marcaje frente al arco para establecer el 1-1.

Antes de concluir la etapa inicial, Messi tuvo un tiro libre directo sobre la medialuna, que exigió a Bravo para rechazar el lanzamiento que se colaba en el ángulo.

En el inicio del periodo complementario, Argentina tomó la decisión de presionar con mayor intensidad sobre la salida de Chile, lo que provocó adelantar líneas y jugar en terreno visitante. A causa de esto, la “Roja” cedió temporalmente el control del balón. Precisamente, una pelota perdida visitante le quedó a Lautaro Martínez, quien disparó por sobre el larguero.

Nuevamente y a falta de diez minutos para finalizar el encuentro, Messi tuvo un tiro libre directo en idéntica posición al del primer tiempo, y en esta oportunidad se estrelló contra la unión entre el palo y el travesaño. Cuando se acercaba el cierre del match, Messi intentó con un par de remates abiertos, pero sin suerte.

De esta forma, al seleccionado nacional le faltaron variantes para romper el cerco chileno, Messi no contó con la compañía necesaria para desnivelar y Argentina no pudo quedarse con la victoria. La oportunidad para mejorar la imagen será el próximo martes cuando visite Barranquilla para medirse con Colombia. Por su parte, Chile recibirá a Bolivia desde las 22:30 horas.

Formaciones e incidencias

Argentina: Emiliano Martínez; Cristian Romero, Nicolás Tagliafico, Juan Foyth, Lucas Martínez Quarta; Leandro Paredes, Rodrigo De Paul, Ángel Di María, Lucas Ocampos, Lionel Messi; Lautaro Martínez. Director técnico: Lionel Scaloni.

Chile: Claudio Bravo; Gary Medel, Guillermo Maripan, Eugenio Mena, Mauricio Isla; Pablo Galdames, Erick Pulgar, Charles Aranguiz, Alexis Sánchez; Jean Meneses, Eduardo Vargas. Entrenador: Martín Lasarte.

Goles: 24’ Lionel Messi de penal (Argentina), 36’ Alexis Sánchez (Chile).

Amonestados: 2’ Pablo Galdames (Chile), 43’ Lucas Martínez Quarta (Argentina), 52’ Cristian Romero (Argentina), 68’ Charles Aranguiz (Chile).

Cambios: 45’ Ángel Correa por Lucas Ocampos (Argentina), 45’ Lisandro Martínez por Lucas Martínez Quarta (Argentina), 62’ Julián Álvarez por Ángel Di María (Argentina), 65’ César Pinares por Pablo Galdames (Chile), 81’ Nahuel Molina por Juan Foyth (Argentina), 81’ Carlos Palacios por Eduardo Vargas (Chile), 81’ Exequiel Palacios por Leandro Paredes (Argentina), 86’ Tomás Alarcón por Charles Aranguiz (Chile).

Árbitro: Jesús Valenzuela (Venezuela). Estadio: Madre de Ciudades, Santiago del Estero.