Boca Juniors accedió a las semifinales de la Copa de la Liga Profesional, derrotó 4-2 a River Plate por penales (tras empatar 1-1 en tiempo regular) y buscará su primer tricampeonato. El «Xeneize» sufrió más de la cuenta ante un equipo «muleto» de River, que tuvo a varios titulares afuera por un rebrote de COVID-19 dentro de su plantel. En la próxima instancia chocará con Racing e Independiente se medirá con Colón.

Carlos Tevez abrió la cuenta para el equipo de Miguel Ángel Russo cuando el reloj acusó 10 minutos de juego. El «Apache», previo foul a Jonathan Maidana, conectó con su cabeza y venció a Alan Díaz, arquero debutante en el arco «Millonario».

Boca pudo aumentar el tanteador pero no estuvo fino en los metros finales. Por su parte, River generó peligro y tuvo la más clara en los pies de Gonzalo Montiel, pero Frank Fabbra desvío con lo justo el intento del lateral del seleccionado argentino.

Con el correr de los minutos, fue River el que tomó la iniciativa del partido y, con muy poco, se acercó al arco de Agustín Rossi. El 1 falló en un cabezazo débil de Julián Álvarez y River alcanzó el empate.

El local profundizó su desconcierto y Russo demoró una eternidad en los cambios. Edwin Cardona ingresó para darle más fútbol a Boca y desde sus pies salió un pase que habilitó a Cristian Pavón, quien sacó un centro que encontró a Tevez y su remate fue desviado por Díaz de manera espectacular.

Los minutos se consumieron y llegaron los penales donde, a pesar de una irresponsabilidad de Cardona (pateó mal, de manera displicente con un intento de «picar» la pelota), Boca pudo festejar y cortar una racha de cinco eliminaciones seguidas a manos de River. Además, Rossi enmendó su error en el gol, desvío los penales de Leonardo Ponzio y Fabrizio Angileri. En tanto, Carlos Tevez, Carlos Izquierdoz, Sebastián Villa y Julio Buffarini anotaron para Boca.

Los otros cruces

En La Plata, Estudiantes e Independiente abrieron la acción de los cuartos de final de la Copa de la Liga Profesional de Fútbol. A lo largo de los 90 minutos no se sacaron ventaja y fue empate 0-0. Pero el «Rojo» se llevó la victoria por penales, donde se impuso 4-1.

Sebastián Sosa, arquero del equipo de Avellaneda, fue la gran figura en la definición por penales al detener los disparos de Martín Cauteruccio y Fabián Noguera. Por su parte, Independiente tuvo 100% de eficacia con los tiros de Silvio Romero, Lucas Rodríguez, Domingo Blanco y Braian Martínez.

Párrafo aparte para el festejo de Julio César Falcioni. El director técnico atravesó un momento familiar tan delicado como doloroso (falleció su mujer en las últimas horas) y quiso estar presente en el partido de sus dirigidos. Los dedos apuntando el cielo y sus lágrimas conmovieron a todo el mundo. «Esto es lo que nos da vida», le dijo a Diego Armando Maradona en la previa de un Banfield versus Gimnasia y Esgrima La Plata. ¡Vaya si será así!

En el segundo turno del sábado y en el «Cementerio de los Elefantes», Colón superó a Talleres tras empatar 1-1 en tiempo reglamentario. El «Sabalero» estuvo más fino en los penales y metió las cinco ejecuciones y Luis Burian le contuvo la ejecución al colombiano Rafael Pérez. En el encuentro, Alexis Castro adelantó al local y Franco Fragapane decretó la igualdad.

Racing sonrió el domingo a la mañana tras eliminar por penales a Vélez Sarsfield en el Estadio José Amalfitani. El «Fortín» no supo aprovechar las chances que tuvo o chocó con Gabriel Arias, quien tuvo unas atajadas espectaculares y sacó chapa de ser el mejor arquero del fútbol argentino en la actualidad. Después de la igualdad sin goles, llegó el turno de la lotería de los penales, donde Arias hizo lo suyo y la «Academia» se impuso por 4-2.