El N°1 del mundo tendrá que jugársela contra la revelación del Abierto de Australia 2014 para igualar los 14 títulos de Grand Slam del estadounidense «Pistol» Pete Sampras, que está en Melbourne y, seguramente, entregará la copa al campeón. Por lo pronto, Rafa ganó los 12 enfrentamientos contra Stan, el N°8 del mundo, quien vive uno de los mejores momentos de su carrera. Uno quiere ampliar su leyenda, el otro dar la sorpresa.
Nadal ausopenRafael Nadal eliminó a Roger Federer por 7-6 (4), 6-3 y 6-3, en un partido que presentó un primer set parejo, con el español y 41 puntos ganados contra 40 del suizo, aunque la diferencia llegó en el tie break. El suizo perdió el saque cuatro veces a lo largo del partido en 14 oportunidades y cometió 50 errores no forzados contra 25 del español, que tuvo que pelear nuevamente contra la ampolla que acosa su mano izquierda, la zurda que tanto usa para desestabilizar a sus rivales. «Jugar contra Roger es siempre especial, jugamos otro buen partido, él es un gran campeón», aseguró Rafa una vez que terminó el partido. En tanto que Federer analizó su derrota en conferencia de prensa: «La falta de oportunidades crearon una presión en mí, pero Nadal merecía ganar, fue mejor».
Federer voleaFederer no tuvo un buen 2013, pero hizo cambios para esta nueva temporada, como su raqueta nueva, de aro más grande que le perdona no hacer centro cada vez que impacta, aunque despide más y se notó. Además, el N°6 del mundo usó su revés y apretó más en la red, algo típico de su nuevo coach, el sueco Stefan Edberg, pero Rafa leyó la estrategia y supo pasar a Roger una y otra vez cuando subía a volear. Los tiros de aproximación fueron con slice de revés, no podía llegar bien posicionado para definir arriba y eso hizo que Nadal encuentre los espacios suficientes. De todas maneras, fue un Abierto de Australia positivo para el exnúmero uno, donde llegó a semifinales tras vencer a Andy Murray, cuarto del ranking mundial. «No estoy demasiado decepcionado por esta derrota, creo que es un buen paso en la dirección correcta y que este podría ser un muy buen año para mí».
Stanislas Wawrinka AusopenOtro suizo buscará poner en jaque al español y es Stanislas Wawrinka, quien a los 28 años está afiladísimo, viene de eliminar al serbio Novak Djokovic (N°2), campeón defensor y tres veces ganador de este Major, y al checo Tomas Berdych (7°). Este año ganó el título en el ATP 250 de Chennai tras vencer en la final al francés Edouard Roger-Vasselin y, por el nivel que demuestra, promete estar entre los top 5 esta temporada, con la ayuda de su entrenador Magnus Norman, el sueco exnúmero 2 del mundo. «No esperaba llegar a la final, sentía que estaba muy lejos de eso, siempre traté de ganar todos los partidos y eso es lo que hice aquí durante todo el torneo», dijo Stan, quien necesitó de 36 partidos de Grand Slam para llegar a una definición y se posicionó como el segundo tenista con más intentos en la Era Abierta detrás del español David Ferrer, que disputó el último partido de Roland Garros 2013 en su 42° encuentro por Major.
Nadal ampollado AusopenRafa Nadal puede hacer historia, pero es consciente del nivel de Stan Wawrinka: «Lo vi jugar contra Djokovic y Berdych, tendré que jugar mi mejor tenis, no tendré muchas chances». La última vez que jugaron fue en un partido de la fase de grupos en el Masters de Londres, con triunfo para el español por 7-6(5), 7-6(6). El mejor del mundo buscará ser el primer jugador de la Era Abierta en ganar al menos 2 veces cada Grand Slam.
Del Potro, con chances de ser el N°3
El argentino se benefició con las caídas en cuartos de final de Andy Murray (4°) y David Ferrer (3°). Ambos tenían que defender la instancia que alcanzaron en 2013, cuando el británico fue finalista y el valenciano semifinalista. El tandilense (quinto lugar del ranking) tenía que llegar hasta la tercera ronda y, a pesar de haber sido eliminado en la segunda ronda contra el español Roberto Bautista-Agut, tendrá poco más de 5.415 puntos y podría ser el tercero mejor posicionado el lunes, cuando la ATP publique el ranking que lideran Nadal (13.130 puntos) y Djokovic (12.260).
Así llega Nadal

Así llega Wawrinka

Fotos: ausopen.com