En el año más raro de nuestras vidas, la NBA no solo completó la temporada 2019-2020 que había quedado trunca en marzo por la confirmación de la pandemia sino que organizó en tiempo récord el siguiente año calendario 2020-2021. Temporada que se creía con un comienzo posible, siendo optimistas, para el mes de febrero.

La confección fugaz del nuevo calendario permitió a la mayoría de las franquicias extender ese trabajo iniciado en el regreso de la temporada anterior, es así que gran parte de los jugadores tuvieron un periodo corto de vacaciones. La mayoría, de acuerdo con un regreso pronto a las canchas con miras a los Juegos Olímpicos en Tokio que se proyectan para mediados del próximo año, aunque su realización es incierta. USA Basket pretende armar el mejor equipo posible, con una plantilla que haga recordar al mejor equipo de la historia de cualquier deporte como lo fue el Dream Team de Barcelona 92.

La temporada comienza con el Draft, ese evento en el cual las franquicias eligen a sus jóvenes promesas del básquet universitario y también (más acentuado en los últimos años) a las ligas europeas. Hay pocos que recordarán este año como el mejor de sus carreras, uno de ellos es el joven escolta del Barcelona de España, Leandro Bolmaro, elegido por New York Knicks pero traspasado en la misma noche a Minnesota Timbervolves, que tiene en su cuerpo técnico a su compatriota e integrante de la «Generación Dorada»: Pablo Prigioni, exjugador de varios equipos de la liga como Los Angeles Clippers. Otro jugador de la liga ACB que se suma a la NBA este año será Facundo Campazzo, base titular de la selección argentina que arriba con 29 años a Denver Nuggets, una de las franquicias más duras de la Conferencia Oeste. El «Facu» rescindió su vinculo con Real Madrid tras acordar un pago en cuotas y de su bolsillo, lo que representa una apuesta riesgosa, ya que su sueldo en el equipo de Colorado será inferior al del equipo madrileño. En pocos días en Denver ya se ganó el cariño de sus compañeros, tal el caso de Jamal Murray, la joven superestrella del equipo.

Más allá del orgullo catastral de esta parte del mundo, en Argentina hay muchos fanáticos de diversas franquicias. De esta manera, repasamos equipo por equipo las novedades de cada club.

Conferencia este

Atlanta Hawks

Se sumaron los europeos Bodgan Bogdanovic (Sacramento Kings), Danilo Gallinari (Oklahoma City Thunders), el veterano Rajon Rondo (Los Angeles Lakers) y el pivot Clint Capella (Houston Rockets). En la búsqueda de armar un equipo competitivo alrededor de la superestrella Trae Young, los Hawks intentarán recuperar la trascendencia de hace unas décadas, cuando el equipo del sur peleaba con los grandes candidatos en las diferentes rondas de playoffs.

Boston Celtics

Sin demasiados movimientos en la plantilla, el equipo dirigido por Brad Stevens pretende seguir entre los más duros de la liga. La mira está puesta en alcanzar, al menos, la final de la Conferencia Este. Tras la partida de Gordon Hayward, después de rechazar el nuevo contrato ofrecido, la franquicia de Massachusetts incorporó al veterano Jeff Teague, proveniente de Atlanta Hawks. Se llegó a un acuerdo por un contrato máximo a Jason Tatum, lo que lo convierte en el jugador franquicia de Boston.

Brooklyn Nets

Hay una gran expectativa por la franquicia que hace de local en el Barclay’s Center, finalmente podrá ver en cancha a sus máximas figuras: Kyrie Irving y Kevin Durant, quien se recuperó de aquella grave lesión en las finales de la temporada 2018-19 y, como consecuencia de ello, estuvo marginado un año entero. La dupla no solo enaltecerá al equipo sino también a la conferencia, que contribuirá a la competitividad de la Conferencia Este. Jason Kidd, exbase de Dallas -entre otros equipos-, será el nuevo entrenador en lo que representa su primer gran desafío al frente de una franquicia.

Charlotte Hornets

El equipo de North Carolina hizo uno de los movimientos más fuertes de la pretemporada: incorporó a Gordon Hayward al ofrecerle un suculento contrato que lo tentó para dejar la franquicia de Boston, donde no tenía asegurada su titularidad. Además, contará con el rookie LaMelo Ball, hermano de Lonzo, quien fue nombrado MVP de la liga australiana. Siguen los experimentados Terry Rozier y Devonte Graham, base que tendrá una dura pelea por el puesto con Ball. La franquicia de Michael Jordan apuesta a crecer en la temporada 2020-21.

Chicago Bulls

Noah Vonleh, exjugador de los Bulls que se desempeño en la temporada 2017-18, esperaba firmar un contrato con la franquicia pero fue cortado antes de llegar, si le sumamos a que le dio positivo el test de COVID-19 podemos decir que su futuro en la liga se complicó. El equipo que alguna vez supo tener a la dinastía más importante de la liga, en estos momentos pasa por una transición de la que espera fortalecerse gracias a los jóvenes Cobi White y el brasileño Cristiano Felicio. Sin demasiadas aspiraciones, una de las franquicias de la División Central buscará pelear al menos por el octavo puesto.

Cleveland Cavaliers

El equipo de Ohio es otro de los que atraviesa un hiato entre lo que fue la gloria, tras la gloria de ganar un anillo y el magro presente. Siguen los veteranos Kevin Love y el australiano Matthew Dellavedova y otro de los hombres fuertes, como Andre Drummond, también confirmó su continuidad. Entre las bajas está el pívot Tristan Thompson. La apuesta para la nueva temporada está en los jóvenes, especialmente en el base Colin Sexton, quien en su temporada de rookie fue el máximo anotador de la franquicia con 20,8 puntos por partido.

Detroit Pistons

Entre los que se fueron del equipo de Michigan están Tony Snell, Christian Wood y Langston Galloway. Llegaron Jerami Grant y Mason Plumlee. La piedra angular seguirá siendo el veterano Derrick Rose, quien después de un tiempo jugará más de una temporada en una misma franquicia tras los pasos por Knicks, Cavaliers y Timbervolves. El interrogante sobre el estado físico de Blake Griffin persiste, el ex Clippers es una pieza fundamental para un equipo que pretende ser un escollo duro para los máximos aspirantes del Este.

Indiana Pacers

Tras la salida de Nate McMillan después de varias temporadas sin objetivos cumplidos, llega Nate Bjorkgren. En lo que representa una nueva apuesta a la juventud, que le dio buenos resultados a otras franquicias. La columna vertebral seguirá representada por Viktor Oladipo y Damantas Sabonis. Del primero se espera que finalmente haya encontrado su plenitud física y del segundo un caudal de experiencia que le permita explotar el talento que muestra en muchos juegos. Todo parece indicar que el año de los Pacers oscilará entre la transición y algún golpe sorpresivo para escalar algunos peldaños y llegar a los playoffs.

New York Knicks

La llegada de Leon Rose como general manager generó una nueva esperanza (y van…) para la franquicia de la «Gran Manzana». Sin clasificar a los playoffs desde 2013 y con planteles insólitos, la visión del nuevo GM es construir un equipo de jóvenes, liderados por el canadiense RJ Barrett. La incorporación más rutilante es la del enérgico entrenador Thom Thibodeau, quien aspira a hacer un cambio real en el equipo. Se suma a la plantilla Austin Rivers, proveniente de Houston Rockets. A pesar de tener un espacio salarial importante para incorporar jugadores (se barajó la llegada de Russell Westbrook), la dirigencia descartó la llegada de superestrellas, al menos para esta temporada.

Miami Heat

El actual campeón del Este y sorpresivo finalista contra el superpoderoso Los Angeles Lakers, mantuvo a todas sus figuras para intentar repetir (o incluso mejorar) lo realizado en la temporada 2019-20, en especial por lo hecho en la burbuja de Orlando. Siguen Jimmy Butler, el esloveno Goran Dragic y André Iguodala. De la misma manera, las jóvenes maravillas de Tyler Herro y Duncan Robinson. El equipo de Eric Spoelstra suma en la posición de base a Avery Bradley proveniente de Los Angeles Lakers y en la de escolta a Maurice Harkless, llegado de New York Knicks.

Milwaukee Bucks

La principal noticia de los Bucks es la extensión del contrato para la superestrella griega Giannis Antetokuompo, lo que representa también una renovación en las aspiraciones de la franquicia para llegar a disputar, al menos, una final de liga. Las frustraciones de los últimos años hicieron barajar la salida de Giannis hacia alguna franquicia del Oeste. Entre las incorporaciones se encuentran el base veterano DJ Augustin, llegado de Orlando Magic, y el ex New York Knicks Bobby Portis. La salida más importante, hasta el momento, es la de Robin López a Washington Wizards.

Orlando Magic

Una de las dos franquicias de la Florida busca escaparse de los últimos lugares y consolidarse en los puestos de playoffs. Si bien las aspiraciones de pelearle a los equipos fuertes del Este son bajas, hay una resistencia en la idea de mantener a los pilares del equipo. Siguen Aaron Gordon y joven Markelle Fultz, también Nikola Vucevic y el francés Evan Fournier. Tan solo sufrió la salida del veterano DJ Augustin a los Bucks. Hay una nueva esperanza en el rookie Mo Bamba, llegado de la Universidad de Texas. En esta nueva temporada el equipo de Orlando ya no querrá ser recordado por ser la franquicia de la burbuja sino por ser un obstáculo para los aspirantes al título.

Philadelphia 76ers

Es un caso extraño el de los Sixers, tienen desde hace varias temporadas un plantel para pelear más alto pero las lesiones y los problemas internos por la lucha de egos complotaron contra los objetivos de la franquicia. Joel Embiid, Tobias Harris y Ben Simmons continúan en el plantel, al que se sumaron provenientes de los Lakers el pívot experimentado Dwight Howard y el escolta Danny Green, también se incorporó Seth Curry tras su corto paso por Dallas Mavericks. El equipo de Pennsylvania buscará, de una vez por todas, superar los diversos problemas para alcanzar la tan preciada final de conferencia.

Toronto Raptors

La franquicia canadiense tendrá que cambiar su localía para la temporada 2020-21, jugará en Tampa Bay, Florida, como consecuencia de la pandemia por el COVID-19, ya que los viajes constantes entre Canadá y las diferentes ciudades de Estados Unidos serían imposibles de afrontar por los tiempos de cuarentena. El equipo de Nick Nurse no quiere olvidarse de la temporada 2018-19 y es por ello que renovó al escolta Fred VanVleet. También siguen Kyle Lowry y Pascal Siakam, sin embargo, dejó el plantel el español Marc Gasol, por lo que los canadienses incorporaron al pívot Aaron Baynes, proveniente de Phoenix Suns.

Washington Wizards

Otro de los equipos que sacudió la pretemporada, la llegada de Russell Westbrook (en un trade por John Wall) despertó el interés por esta franquicia algo apagada. La sociedad posible con Bradley Beal invita a soñar en lo que puede ser una de las sorpresas de la temporada para el Este. También se incorporó el veterano Robin López, en un intento por reforzar el poste bajo y acompañar así a Thomas Bryant. El brasileño Raul Neto llega de Utah Jazz, tratando de sumar minutos en una nueva franquicia de la liga.

Conferencia Oeste

Dallas Mavericks

El equipo de la liga que más apuesta a los extranjeros pretende que la temporada 2020-21 sea la ideal tras un buen desempeño en los playoffs. Luka Doncic, gran candidato a ser el mejor jugador de la liga (tengamos en cuenta que recién tiene 22 años), es el pilar de este plantel extraño que tiene jugadores de largo recorrido pero de pobres actuaciones: los casos de Kristaps Porzinguis, Courtney Lee y Tim Hardaway Jr. (no es raro que hayan llegado de los Knicks), los tres con sueldos estrafalarios. De hecho, más de la mitad del plantel cobra un salario superior al del joven esloveno. El hambre de Doncic, sin embargo, es lo que mantiene las esperanzas de este equipo de Texas para la temporada que comenzará en breve.

Denver Nuggets

El nuevo equipo de los argentinos. La llegada de Facundo Campazzo revolucionó a la franquicia porque su manera de jugar marca un diferencial. Si bien es cierto que tiene difícil un lugar en el equipo, incluso como suplente, el coach Mike Malone señaló que tan solo Jamal Murray (base igual que Facu) y Nikola Jokic tienen asegurada la titularidad. La franquicia de Colorado, que llegó a la final de la conferencia en la última temporada, buscará repetir lo hecho en Orlando e incluso zanjar ese obstáculo para llegar a una soñada final de liga.

Golden State Warriors

Una de cal y otra de arena para el equipo de San Francisco. Por un lado, se recuperó Stephen Curry, el base más impredecible y fulminante de la liga, pero por el otro Klay Thompson volvió a lesionare y se estima que se perderá otra temporada completa. El regreso de Curry sacará del pozo en el que se hundió la franquicia en la última temporada pero, ¿será suficiente para repetir lo de años anteriores? Se sumó Andrew Wiggins, llegado de Minnesota Timbervolves, un jugador con un gran potencial pero al que le costó mantener cierta regularidad. Golden State buscará resurgir en la nueva temporada.

Houston Rockets

La ambivalencia del equipo de Mike D’Antoni (lo que parece ser la última oportunidad para el entrenador) hace que los Rockets sean siempre una decepción. Tras las salidas de Chris Paul (la temporada anterior) y de Russell Westbrook en la presente, los de Texas esperan mantenerse entre los equipos más fuertes del Oeste. Las llegada de John Wall desde Washington Wizards y de DeMarcus Cousins, un refuerzo importante en el poste bajo, marcan el comienzo de una nueva esperanza en la desesperada búsqueda por volver a los tiempos de gloria. La incertidumbre se siembra en la capacidad física de ambas incorporaciones por sendas lesiones arrastradas en los últimos años.

Los Angeles Clippers

La franquicia menos conocida de Los Angeles, aunque con un crecimiento importante en las últimas temporadas, espera lograr objetivos más importantes para la temporada 2020-21. Las llegadas de Kawhi Leonard y Paul George habían catapultado a los Clippers como uno de los candidatos serios para llegar, incluso, hasta la final de la liga. La inconsistencia demostrada en los playoffs hizo replantear a los dueños un cambio en la dirección técnica, es por ello que llegó Tyron Lue (campeón con Cleveland Cavaliers en 2016) en reemplazo de Doc Rivers. La gran incorporación de esta etapa es el pívot español Serge Ibaka, proveniente de Toronto Raptors, aunque la sálida de Motzell Harrell hacia el equipo rival de la ciudad deja un interrogante para el puesto de 4 en el equipo inicial.

Los Angeles Lakers

El último campeón no pretende relajarse. Más allá de las salidas de Danny Green y Dwight Howard, el equipo de Brad Stevens sumó a las filas al base alemán Dennis Schroder, llegado de Oklahoma City Thunder. Como si fuera poco, también se incorpora el español Marc Gasol y el ala pívot Motzell Harrell, una de las figuras inesperadas de los Clippers en la temporada anterior. Los refuerzos en puntos clave demuestran que los Lakers pretenden construir una dinastía. Las estadísticas, un área fundamental para este deporte, ofrecen un cálculo de probabilidades que ubican a los Lakers como el principal candidato para obtener nuevamente el título. Quedaron libres Dwight Howard y Danny Green, ambos seguirán sus destinos en Philadelphia 76ers.

New Orleans Pelicans

Nuevos aires para los sureños. En cada una de las líneas incorporaron jugadores importantes: como base llega Eric Bledsoe desde Milwaukee Bucks, también el neozelandés Steve Adams se suma para reforzar la zona pintada. La expectativa mayor, sin embargo, está puesta en la temporada completa que se espera que cumpla Zion Williamson. El rookie elegido en el puesto 1 del draft anterior es la principal figura con la que contará Steve Van Gundy (de regreso en el puesto de entrenador tras un paso como comentarista). Alrededor de Zion continuarán Lonzo Ball, Josh Hart y Brandon Ingram como columna vertebral joven en vistas de lograr objetivos de playoffs.

Memphis Grizzlies

El equipo del Estado de Tennessee fue el más afectado por el hiato de la temporada anterior. Su marcha era directa hacia la obtención del octavo puesto en los playoffs, lamentablemente para los Grizzlies el rendimiento óptimo de Portland Trailblazers los dejó afuera tras caer en el play in contra el equipo de Oregon. Para la nueva temporada se suma Kyle Anderson de San Antonio Spurs. Sin demasiados movimientos, la esperanza será el liderazgo de Ja Morant, el sorprendente rookie del año que mostró cualidades para consolidarse como uno de los posibles mejores jugadores de la liga en los próximos años. Entre los pilares siguen Brandon Clarke y Jonas Valanciunas, que serán fundamentales para la franquicia.

Minnesota Timberwolves

Tras las constantes llegadas y salidas de jugadores importantes de los últimos años (pensemos solo en Jimmy Butler y Derrick Rose), el equipo de los Wolves suma a los españoles Ricky Rubio y Juan Hernán Gómez, el base de gran temporada en Phoenix y en su selección, con la que logró el título mundial en el 2019 de China, donde se consagró como el MVP del torneo. Es probable, sin embargo, que las mayores expectativas estén puestas en Anthony Edwards, el pick número 1 del que se tienen grandes referencias. El equipo que tiene al colombiano Gersson Rosas pretende hacer mejores números que las últimas temporadas y retomar, así, los tiempos de principios de la década del 2000 cuando era visto como un rival que nadie quería enfrentarse. Siguen en la plantilla el escolta D’Angelo Russell y el dominicano Karl Anthony Towns, dos jugadores imprescindibles para las aspiraciones futuras.

Oklahoma City Thunder

Sin dudas, será una temporada difícil para el equipo del midwest. Las salidas de la superestrella Chris Paul (en especial por su gran rendimiento en los últimos playoffs) y del alemán Dennis Schroder auguran una temporada de transición más dura. Llegaron el veterano alero Al Horford proveniente de Philadelphia 76ers y el base George Hill que dejó la plantilla de Milwaukee Bucks. Estos dos jugadores conformarán un trío importante para la franquicia, que se completa con la joven promesa Shai Gilgeous-Alexander. El experimentado Trevor Ariza también ocupará un lugar importante en la temporada 2020-21 para los Thunder, en un panorama que no pinta alentador dentro de una conferencia ultra competitiva.

Phoenix Suns

La franquicia de Arizona ya no quiere ver desde afuera lo que hacen sus rivales del Oeste. Se suma nada más ni menos que el base Chris Paul, tras sus pasos breves por Houston Rockets y Oklahoma City Thunder, del que se decía que no estaba a gusto pero que sus números se encargaron de demostrar lo contrario. Además se incorpora el ala pívot Jae Crowder llegado de Miami Heat, La salida más importante es la del español Ricky Rubio, en un traspaso que se creía descontado por la llegada de Paul. Además de las nuevas caras, el equipo de Phoenix seguirá contando con Devin Booker, una de las mayores apuestas jóvenes de la liga y la experiencia de Dario Saric, en la zona pintada. La temporada 2020-21 se vislumbra como una posible resurrección para los sureños.

Portland Trailblazers

Oscilante podría ser la palabra que mejor defina la última temporada de los Blazers. Tras la final del 2018-2019, fue una gran sorpresa el magro desempeño de la primera mitad de la siguiente, en especial porque mantuvo a todas sus estrellas. La burbuja de Orlando dejó un sabor más acorde a lo esperado, Demian Lillard demostró que puede ser el mejor jugador de la liga si se lo propone y CJ McCollum que es uno de los mejores socios. El aporte de Carmelo Anthony también fue importante para la remontada que llevó a los playoffs al equipo del noroeste. Para la nueva temporada se suman Robert Covington, tras su salida de Houston Rockets, y el turco Enes Kanter, quien ya estuvo en la franquicia. Las explosiones de Derrick Jones y de Gary Trent serán importantes para una banca que tendrá que ajustarse si se planea repetir el último tramo de la temporada anterior.

Utah Jazz

El equipo del “temible” coach Quin Snyder no dejó la burbuja de Orlando con la mejor cara. Tras las peleas entre el francés Rudy Gobert y la joven estrella Donovan Mitchell, la franquicia de Salt Lake City resolvió ofrecerle al segundo el contrato máximo para retenerlo, las ofertas por el talentoso escolta eran importantes. Sin grandes salidas ni llegadas, lo que se espera repetir es una temporada regular similar a la anterior pero con vistas a superar el escollo de las primeras rondas de playoffs. La continuidad del base experimentado Mike Conley, de Bojan Bodganovic y Joe Ingles garantizan solidez alrededor de la magia de Mitchell, otro de los posibles ganadores al MVP en los próximos años.

Sacramento Kings

La franquicia menos popular de California deambula en la búsqueda de retomar ese cuarto de gloria logrado a mediados de los 2000, con la generación de Chris Webber, Peja Stokajovic y el “chocolate blanco” Jason Williams, entre otros. Para ello renovó con el máximo al base De’Aaron Fox y mantiene a los experimentados Harrison Barnes y Buddy Hield. Se suma como pívot el inestable Hassan Whiteside proveniente de Portland Trailblazers, quien también pasó por Miami Heat. El equipo dirigido por Luke Walton intentará colarse entre los equipos emergentes que aspiran por un puesto de playoffs, se suma otro equipo con entusiasmo y juventud para nutrir la exigente Conferencia Oeste.

San Antonio Spurs

Luego del fuerte golpe para Gregg Popovich, después de haber quedado fuera de los playoffs por primera vez desde que es entrenador, los de Texas buscarán hacer una temporada más acorde a la historia reciente de la franquicia. Una tarea más que complicada tiene entre manos Pop, porque no se hicieron incorporaciones rutilantes, no obstante las presencias de los veteranos DeMar DeRozan y Lamarcus Aldridge se erigen como las principales figuras que deberán rodear a los también experimentados (aunque menos determinantes) Patty Mills y Dejonte Murray. La franquicia que otrora supo ser una dinastía con Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginóbili atraviesa su peor momento en muchas temporadas, tan solo la astucia del entrenador y la optimización de los recursos pueden revertir el panorama de los Spurs.

Fechas claves de la temporada

Partidos pretemporada 2020: entre el 11 y el 19 diciembre cada equipo disputará entre 2 y 4 partidos.

Inicio temporada 2020-21: el 22 de diciembre comenzará una temporada regular de 72 partidos.

All-Star 2021: no habría All-Star en esta temporada por primera vez desde 1999.

Descanso temporada: entre el 5 y 10 de marzo de 2021 no habrá temporada regular.

Segunda parte de la temporada: a partir del 11 de marzo de 2021.

Torneo play-in para acceder a playoffs: entre el 17 y 21 de mayo de 2021.

Playoffs 2021: a partir del 22 de mayo de 2021.

Finales 2021: a partir del 8 de julio con el objetivo de terminar no más tarde del 22 de julio de 2021.