Atlanta Hawks 102 (1) – Philadelphia 76ers 118 (1)

Recuperación para los 76ers después de la sorpresiva derrota en el juego inicial de la serie de semifinales. La clave fue la aparición de Joel Embiid con 40 puntos, 13 rebotes y 2 asistencias en casi 35 minutos de juego, acompañado de un Seth Curry en llamas que convirtió 5 de 6 triples para finalizar con 21 puntos. Desde la banca, también fue importante la labor de Shake Milton con 14 puntos.

Por el lado de los Hawks, se lo vio por primera vez -en estos playoffs- a un Trae Young alicaído que no encontró su juego habitual, por lo que tuvo que recurrir más a las asistencias: sus números finales fueron 21 puntos, 3 rebotes y 11 asistencias. La ayuda llegó desde la banca con Kevin Huerter y el italiano Danilo Gallinari, ambos marcaron 20 y 21 puntos, respectivamente. Ahora la serie se traslada a Georgia, donde Atlanta será local en los próximos dos partidos.

Los Angeles Clippers 109 (0) – Utah Jazz 112 (1)

Otra serie caliente es la que parece proponer Clippers y Jazz, así al menos se vio en el primer juego disputado en Salt Lake City con un estadio colmado. Rudy Gobbert, el pívot francés, volvió a ganar el premio de mejor jugador defensivo del año y lo celebró con un tapón descomunal a Marcus Morris Sr. en lo que pudo haber sido el triple para llevar el partido a tiempo extra. Donovan Mitchell es un escolta que no tiene techo y lo demuestra en cada juego, y frente a los Clippers marcó 45 puntos, bajó 3 rebotes y repartió 5 asistencias para coronarse la figura de la noche. Desde la banca fue importante el aporte del “sexto hombre del año” nombrado esta temporada: Jordan Clarkson, con 18 puntos. Mientras tanto en los Clippers, cansados por la serie larguísima ante Dallas, tuvieron a un Kawhi Leonard alicaído que, a pesar de ello, fue la figura de su equipo con 23 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias. La serie continua en Utah y será decisiva para saber si los locales sacan una ventaja pronunciada o si los visitantes dan el golpe para empatar los tantos.

Denver Nuggets 98 (0) – Phoenix Suns 123 (2)

El que no quiere sorpresas es Phoenix. Los Suns están en alza y, luego de dejar afuera al último campeón, buscan barrer a los Nuggets, en especial en el aspecto psicológico. La dupla Chris Paul y Devin Booker parece una que se conoce desde siempre, ese ensamble es el que marca la diferencia en esta serie. El base volvió a descollar con 17 puntos, 5 rebotes y 15 asistencias en poco más de media hora de juego, mientras que el escolta también se anotó un doble-doble con 18 puntos, 10 rebotes y 2 asistencias. Los visitantes tuvieron en el MVP de la temporada (nombrado esta semana), Nikola Jokic, a su figura, como es habitual. El serbio convirtió 24 puntos, tomó 13 rebotes y repartió 6 asistencias. Facundo Campazzo no tuvo una gran noche y así lo demuestran sus números: 3 puntos, 4 rebotes y 2 asistencias en casi 30 minutos de partido. La serie se traslada a Colorado, donde Denver no tiene casi margen de error si quiere seguir con vida.