Este lunes y por la primera fecha de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA Qatar 2022, Inglaterra y la República Islámica de Irán se enfrentaron por el Grupo B con goleada 6-2 del seleccionado europeo y una presentación soberbia de su mediocampo, encabezado por Bukayo Saka, quien marcó por duplicado.

El inicio no fue el mejor para Irán, que debió reemplazar a su arquero Alireza Beiranvand a pocos minutos de comenzado el juego.

Por su parte, Inglaterra se hacía con la posesión del balón (73%) y merodeaba el área grande iraní, pero sin consecuencias. El primer disparo al arco llegó a la media hora del partido, aunque la pelota golpeó el lado externo de la red. A los 32′ contó con una chance de gol clara, cuando tras un tiro de esquina Harry Maguire cabeceó e impactó la redonda contra el palo.

Precisamente, el gol fue de cabeza a los 35 minutos. Jude Bellingham fue más certero y colocó la pelota por sobre el cuerpo del ingresado Hossein Hosseini, que solo atinó a ver cómo se abría el marcador.

Antes de finalizar el primer tiempo, el conjunto europeo amplió la ventaja. Maguire le bajó el esférico de cabeza a Bukayo Saka para que este acomode el cuerpo y remate magistralmente para establecer el 2-0. En el siguiente ataque fue el turno de Raheem Sterling: Harry Kane lo asistió para que su única misión sea empujar la pelota contra el arco. 3-0 y al descanso.

En el inicio del periodo complementario el seleccionado asiático mejoró levemente, producto de los tres cambios realizados por Carlos Queiroz, la necesidad de revertir la pálida imagen y el repliegue inglés para dosificar energías. Como consecuencia de algunos de estos factores, se vislumbraron imprecisiones en la salida desde el fondo de los conducidos por Gareth Southgate.

Así y todo, Inglaterra llegó al 4-0 gracias a Saka que, a su antojo, se acomodó en el área y colocó la redonda en el rincón más lejano de Hosseini. El golpe se sintió, y esto provocó la reacción inmediata de Irán mediante Mehdi Taremi, que recibió un pase filtrado de Ali Golizaedh y remató con furia al arco defendido por Jordan Pickford, que nada pudo hacer para evitar el descuento cuando transcurrían 65′.

Unos minutos después, Marcus Rashford pisó el campo de juego y en su primera ofensiva estiró el tanteador. Kane le dio la pelota para que coloque con comodidad el tiro cruzado rasante. Distinta suerte corrió Taremi en el otro extremo de la cancha, que probó y su disparo salió desviado.

Finalmente, y para decorar el resultado, Jack Grealish puso el 6-1 con un toque suave tras la asistencia del también ingresado Callum Wilson. Posteriormente, Sardar Azmoun quedó solo frente a Pickford y estrelló el balón contra el travesaño. Pero el brasileño Raphael Claus sancionó un penal en tiempo cumplido por sujeción de Luke Shaw que Taremi ejecutó con pie derecho para cerrar con una derrota 6-2.

De esta manera, Inglaterra confirma los pronósticos que lo tildan de candidato a ganar la Copa Mundial, mientras Irán tendrá unos pocos días para dar vuelta la página si pretende convertirse en protagonista y clasificar, al menos, a instancia de octavos de final.

Formaciones e incidencias

Inglaterra: Jordan Pickford; Luke Shaw, Harry Maguire, John Stones, Kieran Trippier; Bukayo Saka, Jude Bellingham, Declan Rice, Raheem Sterling, Mason Mount; Harry Kane. Entrenador: Gareth Southgate.

Irán: Alireza Beiranvand; Milad Mohammadi, Sadegh Moharrami, Roozbeh Cheshmi, Mahed Hosseini; Ali Karimi, Ehsan Hajisafi, Alireza Jahanbakhsh, Ahmad Noorollahi, Morteza Pouraliganji; Mehdi Taremi. Director técnico: Carlos Queiroz.

Goles: 35′ Jude Bellingham (Inglaterra), 43′ Bukayo Saka (Inglaterra), 46′ Raheem Sterling (Inglaterra), 62′ Bukayo Saka (Inglaterra), 65′ Mehdi Taremi (Irán), 71′ Marcus Rashford (Inglaterra), 90′ Jack Grealish (Inglaterra), 103′ Mehdi Taremi de penal (Irán).

Amonestados: 25′ Alireza Jahanbakhsh (Irán), 48′ Morteza Pouraliganji (Irán).

Cambios: 20′ Hossein Hosseini por Alireza Beiranvand (Irán), 45′ Ali Golizadeh por Alireza Jahanbakhsh (Irán), 45′ Mohammad Kanaani por Roozbeh Cheshmi (Irán), 45′ Saeid Ezatolahi por Ali Karimi (Irán), 63′ Mahdi Torami por Milad Mohammadi (Irán), 71′ Eric Dier por Harry Maguire (Inglaterra), 71′ Phil Foden por Mason Mount (Inglaterra), 71′ Jack Grealish por Raheem Sterling (Inglaterra) 71′ Marcus Rashford por Bukayo Saka (Inglaterra), 76′ Callum Wilson por Harry Kane (Inglaterra), 77′ Sardar Azmoun por Ahmad Noorollahi (Irán).

Árbitro: Raphael Claus (Brasil). Estadio: Khalifa International Stadium.

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