Los Springboks aplastaron al seleccionado nacional por 46 a 13 y se coronaron por primera vez campeones del Rugby Championship. El partido fue disputado en la ciudad de Salta.

El conjunto sudafricano acentuó el mal funcionamiento de Los Pumas, lo anuló del partido y gracias a su defensa, la efectividad de sus ataques y la figura excluyente de Handre Pollard se alzó con un triunfo sin cuestionamientos.

Nada hacía pensar que la derrota iba a ser tan abultada, ya que a los dos minutos Santiago Cordero apoyó en el ingoal sudafricano tras un kick de Nicolás Sánchez. El propio Sánchez convirtió y el partido arrancó 7-0 a favor de Los Pumas.

Pero lentamente Pollard se fue metiendo en partido y el apertura sumó de a 3 gracias a un penal antes de los diez minutos. Al llegar a los diez minutos, tras un line en ataque (después de un dudoso penal de Kremer sobre Eben Etzebeth) y con un maul bestial que metió a Los Pumas en su propio ingoal, Mgongeni Mbonambi apoyó el primer try de Sudáfrica, que pasó al frente por 8 a 7.

Sánchez volvió a poner en ventaja a Los Pumas con un penal, pero una mala salida local con el pie en defensa posibilitó el scrum en 22 yardas para Sudáfrica. Y ahí la visita sacó ventaja, ya que en la mayoría de los casos terminó en penales y puso un signo de advertencia a un problema que arrastra el seleccionado desde hace bastante tiempo. Pollard acertó y puso a la visita 11-10 al frente.

La fórmula siguió siendo la misma: 2 penales tras infracciones en el scrum argentino (uno dudoso de Figallo) y Pollard sumando de a 3, y el mismo 10 apoyó su primer try del partido al finalizar la primera parte. Los Pumas se iban a los vestuarios con un 24 a 13 en contra.

El complemento no arrancó de la mejor manera: a los 20 segundos Tetaz Chaparro tackleó sin pelota y Pollard aumentó la cuenta a 27 a 13.

¿Los Pumas? Un equipo sin ideas, con errores en el scrum y sin sorpresas. A pesar de todo esto y gracias al empuje de Matera y Facundo Isa, presionaron a centímetros del ingoal sudafricano pero no pudieron con la defensa de los Springboks. Hasta su medio scrum vio la tarjeta amarilla tras una serie de penales y se quedaron con 14 hombres.

De todas formas, tras una gran corrida de Franco Mostert, segunda línea visitante que arrastró a cuanto defensor puma que se le haya cruzado, Pollard marcó su segundo try y sentenció el partido.

Hubo mas tiempo para observar la eficacia sudafricana y los errores en el scrum nacional (Ledesma cambió toda la primera línea, sin éxito), Makalozole Mapimpi y Cheslin Kolbe marcaron dos tries convertidos por Handre Pollard, figura y protagonista a lo largo de los 80 minutos.

Formaciones e incidencias

Los Pumas (13): 1-Nahuel Tetaz Chaparro, 2-Agustín Creevy y 3-Juan Figalo; 4-Matías Alemano, 5-Marcos Kremer; 6-Pablo Matera (capitán), 7-Javier Ortega Desio, 8-Facundo Isa; 9-Tomás Cubelli y 10-Nicolás Sánchez; 11-Ramiro Moyano, 12-Jerónimo De La Fuente, 13-Matías Moroni, 14-Santiago Cordero; 15-Emiliano Boffelli.

Ingresaron: 16-Julián Montoya, 17-Mayco Vivas, 18-Santiago Medrano, 19-Guido Petti, 20-Tomás Lezana, 21-Gonzalo Bertranou, 22-Benjamín Urdapilleta, 23-Joaquín Tuculet.

Anotaciones: 2′ try de Santiago Cordero (convertido por Nicolás Sánchez), 17′ y 28′ penales de Sánchez.

Sudáfrica (46): 1-Tendai Mtwarira, 2-Mbongeni Mbonambi y 3-Trevor Nyakane; 4-Eben Etzebeth, 5-Franco Mostert; 6-Kwagga Smith, 7-Pieter-Steph du Toit, 8-Duane Vermeulen; 9-Faf de Klerk y 10-Handre Pollard; 11-Makazole Mapimpi, 12-Damian de Allende, 13-Lukhanyo Am, 14-Cheslin Kolbe; 15-Willie Le Roux.

Ingresaron: 16-Malcolm Marx, 17-Steven Kitshoff, 18-Frans Malherbe, 19-Rg Snyman, 20-Francois Louw, 21-Herschel Jantjies, 22-Francois Steyn y 23-Jesse Kriel.

Anotaciones: 13′ try de Mbongeni Mbonambi (convertido por Pollard), 64′ try de Makazole Mapimpi (convertido por Pollard), 67′ try de Cheslin Kolbe (convertido por Pollard): 9′, 19′, 26′, 31′ y 42′ penales, 40′ y 53′ tries de Handre Pollard (convertidos).

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