Una de las novedades para este 2020 es el primer certamen profesional de rugby de la región, en el que competirán seis franquicias de Argentina, Paraguay, Uruguay, Brasil, Chile y Colombia.

La creación de la Superliga Americana de Rugby (SLAR) era un viejo anhelo de las federaciones y significará un gran avance de la disciplina en el Cono Sur, donde nuestro país es una especie de «monarca». Tras varios idas y vueltas, finalmente se concretó ese deseo postergado durante años.

De a poco los equipos van tomando forma con algunos nombres importantes y en la mayoría de las franquicias con rugbiers argentinos (aunque también se sumaron africanos y europeos), algo que genera una cierta preocupación, ya que los mejores players de los clubes podrían dar el salto del amateurismo al profesionalismo y debilitar la competencia local.

Ceibos (Argentina), Peñarol (Uruguay), Olimpia Lyons (Paraguay), Selknam (Chile), Corinthians (Brasil) y Cafeteros Pro (Colombia) serán quienes se medirán entre sí entre marzo y mayo, con un total de 24 partidos en 12 fechas. Vale la pena aclarar que el equipo colombiano ingresará al certamen una vez finalizada la etapa regular y se enfrentará con el último de la tabla.

Los playoffs lo disputarán el primero con el cuarto y el segundo con el tercero de la tabla general. Además del partido final, se espera un encuentro por el tercer puesto. Aunque aún no está confirmado, los organizadores aspiran a que el ganador del certamen se enfrente con el monarca de la Mayor League Rugby estadounidense.

Otra de las curiosidades es que clubes «gigantes» del fútbol sudamericano harán la incursión en el mundo de la ovalada como Peñarol, Olimpia y Corinthians, todos ganadores de la Copa Libertadores de América.

A continuación, compartimos un repaso por la actualidad y las incorporaciones de todos los participantes.

Ceibos (Argentina)

Ignacio Fernández Lobbe será el head coach del equipo que tendrá su base de operaciones en la ciudad de Córdoba y que ya cuenta con 28 jugadores, muchos con pasado en Los Pumitas, Argentina XV y Jaguares XV.

Quien se lleva todas las miradas es Lucas Mensa (arrancó la pretemporada con Jaguares pero el cuerpo técnico le comunicó que no será tenido en cuenta), quien disputó el último Mundial con Los Pumas y se convirtió en un fichaje de lujo para la franquicia.

La Unión Argentina de Rugby (UAR) espera que Ceibos sea el peldaño intermedio entre los clubes de formación y el rugby súper profesional con torneos de primer nivel, como lo es el Super Rugby.

Al momento el plantel está compuesto por los pilares Francisco Minervino (Luján Rugby), Rodrigo Martínez (Los Tordos, Mendoza), Alejandro Luna (Curne, Chaco), Federico Wegrzyn (San Luis), Lucas Favre (Lomas Athletic); los hookers Pablo Dimcheff (Pucará), Leonel Oviedo (Córdoba Athletic), José Gonzalez (Tucumán Rugby); los segundas líneas Franco Molina (Jockey Club, Córdoba), Carlos Repetto (Hindú), Jerónimo Ureta (Newman); terceras líneas Lucas Santa Cruz (Pucará), Conrado Roura (Palermo Bajo, Córdoba), Santiago Ruiz (Regatas Bella Vista), Lautaro Bavaro (Hindú), Santiago Portillo (Los Tarcos, Tucumán), Rodrigo Fernández Criado (Belgrano Athletic); medio scrum Gonzalo García (Natación y Gimnasia, Mendoza), Ignacio Inchauspe (Olivos RC), Joaquín Pelladini (Buenos Aires C&R); aperturas Martín Elías (Atlético del Rosario), Teo Castiglioni (Gimnasia y Esgrima, Rosario); centros Agustín Segura (Jockey Club, Córdoba), Facundo Ferrario (Jockey Club, Rosario), Lucas Mensa (Pucará); y wings y fullbacks Tomás Cubilla (Alumni), Juan Daireaux (Newman), Facundo Cordero (Regatas Bella Vista), Leopoldo Herrera (Córdoba Athletic).

Olimpia Lyons (Paraguay)

El equipo guaraní quiere ser protagonista de la SLAR y se está reforzando con todo. Lo comanda un argentino, se trata de Raúl «Aspirina» Pérez, quien fue el primer entrenador de Jaguares en el Super Rugby.

Manuel «Pantera» Montero fue presentado como el refuerzo emblema de Olimpia. El wing formado en Pucará y con pasado en Los Pumas es una de las estrellas de los paraguayos.

Además de Montero, los otros argentinos que por ahora se suman a los «Franjeados» son Axel Zapata (SITAS), Santiago Resino (Universitario, Tucumán), Facundo Maina (Marabunta, Río Negro), Federico Gutiérrez (San Juan), Gabriel Ascarate (ex Jaguares), Thomas Gallo (Universitario, Tucumán), Alejandro Torres (Universitario, Tucumán), Arturo Lopez (Lomas Rugby Club y presencia en la selección de Paraguay).

También son resonantes tres incorporaciones internacionales, una de ellas con participación en el último Mundial: Max Katjikeko, quien participó en dos encuentros para el seleccionado de Namibia.

Liam Hendrijcks, sudafricano y con pasado en Western Provice de su país que disputó la Currie Cup, es otra de las incorporaciones de los guaraníes. De la misma manera, Facundo Munilla (medio scrum de la selección española) es otra de las caras nuevas.

En cuanto a los jugadores paraguayos, la nómina está compuesta por Emilio Gorostiaga, Luis Quinteros, Alejandro Montiel, Sebastian Urbieta, Juan Gonzalez, Renato Cardona, Diego Araña, Marcelo Matiauda y Ariel Núñez.

Peñarol (Uruguay)

El «Carbonero» tendrá a Pablo Bouza como head coach. El rosarino que fue asistente de Mario Ledesma y que como jugador defendió la camiseta de Los Pumas, llevará adelante al primer equipo profesional del rugby uruguayo.

Los argentinos que ficharon para la franquicia uruguaya son Mauro Genco y Alfredo Pueyrredon. Genco (surgido en Duendes de Rosario) viene de jugar en el rugby español y Pueyrredón en La Tablada cordobés.

También hay nombres africanos como los namibios Obert Nortje y Janry Du Toit y el sudafricano Bradley Thain. Además, hay jugadores portugueses como Jerónimo Portela y Raffaele Storti, y colombianos como el caso de Danny Giraldo, Diver Ceballos y Geovanni Carvajal. Se espera la llegada de dos jugadores de Tonga.

En cuanto a la base del plantel, en su mayoría son jugadores uruguayos, muchos de ellos con participación en su seleccionado. Entre los más destacados se encuentran Nicolás Freitas (wing con pasado en Jaguares), Santiago Arata, Baltazar Amaya, Mateo Sanguinetti, Manuel Rodríguez y Manuel Ardao.

El plantel arrancará los entrenamientos el próximo 7 de enero en el Centro de Alto Rendimiento del Estadio Charrúa.

Cafeteros Pro (Colombia), Selknam (Chile) y Corinthians (Brasil)

Son las franquicias que al momento no realizaron anuncios sobre incorporaciones, aunque se espera que en estos casos los jugadores de las selecciones sean la base de los planteles.