Iván Penalba López es un joven ultramaratonista oriundo de la ciudad de Valencia, España. Su actualidad y su trayectoria lo ubican como uno de los mejores ultramaratonistas del mundo.

Con tan solo 28 años de edad, logró conseguir la mejor marca de la historia de España en 12 y 24 horas con 155,245 y 273,674 kilómetros, respectivamente. No solo son las mejores marcas de España, los 155 lo ubican en la posición número 1 del ranking mundial de lo que va del año en la distancia antes mencionada y los 273 también lo ubicaron en el mejor del mundo en la distancia en mención del año 2018. Además, posee otras excelentes marcas como, por ejemplo, 100 kilómetros en 06:58:45 y 87,230 kilómetros en 6 horas.

Iván es un joven que, con su sencillez y humildad, logra la admiración de la sociedad, que a través del running busca promover valores como la solidaridad y su sueño es no dejar de tener sueños y siempre ir en busca de su mejor versión. Su familia ocupa un papel muy importante en todo esto, sin ellos, todo sería muy difícil. Te dejamos que leas las interesantes palabras de Iván y, sin dudas, podemos decir que es un ejemplo en muchas cosas. Le agradecemos la predisposición y amabilidad que tuvo hacia nosotros en todo momento y compartimos la entrevista realizada.

Sos joven, también lo sos en el ambiente del ultramaratón y a tu corta edad lograste convertirte en uno de los mejores. ¿Cómo fueron tus comienzos en esta disciplina? ¿Hubo algún motivo que te llevó a correr ultramaratones?

“Mi primer ultramaratón fue en diciembre de 2016 en Barcelona, 12 horas. Fui sin conocer nada de esta disciplina, pues nunca había hecho una distancia más larga que la de un maratón (42.195 metros), pero me habían propuesto participar para llevar a cabo una acción solidaria (recaudar ayudas para los niños más necesitados y que pudieran tener juguetes en Navidad) y, junto a mi proyecto Creando Sonrisas, me presenté con la mayor ilusión.

Al finalizar, simplemente sentí algo especial. Tenía ganas de correr mucho más, pues había disfrutado como nunca antes lo había hecho. Me sentía realmente pleno y feliz. Pronto me di cuenta que había encontrado mi pasión y un forma de vida que me permitiría superar los obstáculos más complicados de mi vida, y así fue y sigue siendo.”

Sos de Valencia, el mejor ultra de España en 12 y 24 horas y uno de los mejores del mundo. ¿Trabajás además de correr? ¿Hoy podrías dedicarte al ultramaratón ciento por ciento?

“Trabajo con mi padre en el negocio familiar, una tienda de flores (Flores Mari). Actualmente no podría vivir del ultramaratón aunque algunas marcas colaboren conmigo dándome material o servicios y otras como 42k running y Elix que me patrocinan. Aún así, en estos momentos realmente no me da para poder dedicarme 100% al ultramaratón. Por suerte, tengo bastante flexibilidad horaria al trabajar en un negocio familiar y, gracias al gran esfuerzo de mi padre, puedo entrenar lo máximo posible y viajar.”

Para mantener el nivel que tenés y seguir creciendo, ¿cómo es un día normal tuyo?

“Entreno diariamente dos veces y en periodos de carga tres. Esto es todos los días del año, independientemente de si es fiesta, hace calor, frío,.. (evidentemente siempre y cuando me encuentre dispuesto y con energía para llevar a cabo el entrenamiento para poder disfrutarlo). Suelo entrenar a las 5 o 6 de la mañana la primera sesión, en ayunas viendo cómo amanece. Desayuno y paso la mañana trabajando. Voy a ayudar a mi querida abuela a hacer sus tareas y almuerzo junto con ella. Descanso un poco y realizo la segunda sesión del día (esta más dura). Al finalizar, vuelvo a la tienda a ayudar a mi padre y si tuviera que realizar la tercera sesión sería antes de cenar. Me acuesto pronto y al día siguiente sigue la misma rutina. Para mi es realmente perfecto este estilo de vida, el cual disfruto apasionadamente.”

¿Qué importancia le das en tus días a los entrenamientos, alimentación, descanso?

“El 100%. Al final todo se reduce a eso, entrenar lo más duro posible, alimentarse correctamente y de forma sana y descansar. No hay atajos ni milagros, solo dedicación y constancia en el día a día.”

¿Qué papel cumple tu familia y afectos en este deporte que practicás y que tenés que dedicarle tantas horas?

“Son la parte clave de que yo pueda realizar y disfrutar esta pasión, son mi gran apoyo. Mi padre y mi abuela me sostienen diariamente y hacen un esfuerzo inhumano para que yo pueda dedicarle las máximas horas posibles a entrenar y poder mejorar. Mi querida madre me da un tremendo apoyo emocional y, sobretodo, me brinda un ejemplo de lucha diaria. Y por último, mi admirado abuelo que desde el cielo siento cómo nos protege y sonríe al verme crear sonrisas por el mundo a través de mi pasión.
Cada vez que corro, los siento junto a mí. Realmente siento que corremos todos juntos y eso me da una energía inagotable.”

Corrés con un fin solidario. ¿Querés contarnos un poco de qué se trata tu proyecto?

“Mi proyecto solidario Creando Sonrisas es un movimiento social, junto al cual quiero cambiar mentes e implantar un pensamiento positivo en la sociedad. Intento hacerlo a través de intentar transmitir valores mediante el deporte, en especial el de la solidaridad. Por ello, en cada prueba que realizo busco promover esto. Hago recogidas de alimentos y de todo tipo de ayudas para poder ayudar a las personas que más lo necesitan, así como diversas acciones sociales. También colaboro y soy miembro de Down Valencia, una magnífica asociación en la cual trabajamos por la inclusión de las personas con síndrome de down en la sociedad.”

Como antes mencionamos, sos joven y ya tenés las mejores marcas del mundo en 12 y 24 horas del año 2018, también sos parte de la selección española. Sin dudas, lograste muchas cosas. ¿Que pensás para tu futuro? ¿Cuáles serían tus sueños?

“Mi sueño es no dejar de tener sueños. Pienso que cada día es una gran oportunidad para seguir mejorando, aprendiendo y poder ayudar a los demás. Deportivamente, mi objetivo siempre será disfrutar e intentar mejorar mi propia versión, mis marcas personales. Pero, sin duda, mi gran sueño sería poder hacer todo esto mientras sigo creando sonrisas por el mundo a través de mi proyecto Creando Sonrisas.”

En algún momento, ¿pensaste en llegar a ser quién sos hoy como ultramaratonista?

“Nunca miro el futuro. Siempre pienso en el día de hoy, en el presente. Realmente nunca imagino quién podría ser o llegar a ser. Descubrirlo día a día me parece realmente interesante y para ello trato de darlo todo desde que me levanto hasta que me acuesto.”

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