Polonia, ya eliminado de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA, venció 1-0 a Japón y gracias al otro resultado del Grupo H, permitió que los nipones clasifiquen a octavos en segundo lugar. El partido se llevó a cabo en Volgogrado.

Poco… casi nada

El primer tiempo entre polacos y japoneses tuvo escasas situaciones de abrir el marcador, por lo que la finalización de los 45′ minutos sin goles fue lo más comprensible entre un seleccionado eliminado y otro que tenía grandes chances de pasar a la siguiente fase. Y esta condición perjudicó y de sobre manera el juego. Japón se encontraba más pendiente de lo sucedido en el encuentro entre Colombia y Senegal que en mostrar una buena imagen en el Volgograd Arena. Por el lado de Polonia, de pésima performance en sus dos partidos anteriores, apenas si se vislumbraba la intención de retirarse del certamen con menos incertidumbres. De esta manera se iban a los vestuarios, con un mediocre primer periodo y sin vistas de modificarse en la segunda etapa.

De la nada a lo peor

En la parte complementaria Japón se hizo con un poco más de posesión del balón con la idea de evitar la derrota más que de crear juego. Los comandados por Robert Lewandowski apostaron a los contragolpes para romper el cero. Y fue cuando a falta de media hora para terminar con el suplicio, Rafal Kurzawa lanzó un tiro libre desde el sector izquierdo para dejar solo frente al arco a Jan Bednarek y poner el 1-0 para Polonia. Vale mencionar la pobrísima marca nipona en la jugada del tanto.

Luego de la anotación europea, el partido entró en una meseta que lentamente se transformó en un pozo. Para cerrar la jornada, Japón al saberse clasificado comenzó a tocar sin trascendencia para dejar pasar el tiempo y pensar en su choque frente al primero del Grupo G el lunes 2 de julio a las 15 horas en el Rostov Arena. Con este escenario, la afición despidió con silbidos a los asiáticos, que celebraron su pase a la siguiente instancia de la Copa Mundial gracias, irónicamente, al Fair Play (ante la igualdad de puntos y diferencia de gol con Senegal, la FIFA determina que la selección con menos sanciones -entiéndase tarjetas amarillas y rojas- se ubica por encima en la clasificación).

Formaciones e incidencias

Japón: Eiji Kawashima; Maya Yoshida, Tomoaki Makino, Hiroki Sakai, Yuto Nagatomo; Hotaru Yamaguchi, Gaku Shibasaki, Gotoku Sakai, Takashi Usami, Shinji Okasaki; Yoshinori Muto. Entrenador: Akira Nishino.

Polonia: Lukasz Fabianski; Jan Bednarek, Kamil Glik, Bartosz Bereszynski; Jacek Goralski, Grzegorz Kriychorwiak, Artur Jedrzejczyk, Rafal Kurzawa; Kamil Grosicki, Piotr Zielinski; Robert Lewandowski. Director técnico: Adam Nawalka.

Gol: 59′ Jan Bednarek (Polonia). Amonestado: 66′ Tomoaki Makino (Japón). Árbitro: Janny Sikazwe (Zambia).

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