Francia venció 2-1 a Croacia en la final de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA y se corona campeón por segunda vez en su historia, nuevamente de la mano de Didier Deschamps, capitán del equipo en 1998 y actual entrenador del seleccionado mayor.

Muchos goles y poco fútbol

El primer tiempo reflejó en el marcador lo que no ocurría en el campo de juego. Cuando solamente transcurrían 18′ Antoine Griezmann ejecutó un tiro libre con centro abierto hacia el arco, pero la cabeza de Mario Mandzukic se interpuso y le desvió el balón a Danijel Subasic, que nada pudo hacer para evitar la apertura del tanteador. Diez minutos después del gol francés, una serie de rebotes en el área defendida por Hugo Lloris tuvo a Domagoj Vida de espaldas al arco, que le bajó la Telstar a Ivan Perisic para que este realice una jugada magistral: acomodó la pelota con pierna izquierda, se deshizo de la marca y ejecutó un remate cruzado para poner las cosas 1-1.

Pero nuevamente pasaron otros diez minutos para un nuevo gol, esta vez sí en los pies de Griezmann, la gran figura de la final. Un tiro de esquina desde la derecha contó con la participación del VAR, ya que Perisic desvió con su mano el balón y el árbitro Néstor Pitana consultó las imágenes para cobrar penal, que el delantero del Atlético Madrid cambió por tanto con un zurdazo raso al sector derecho de Subasic, que había elegido su izquierda.

Lo mejor para el final

Distinto al periodo inicial fue lo que ambos seleccionados plasmaron en los 45′ finales. Croacia se adueñó totalmente del control del balón y Francia se resignó a aprovechar cada contragolpe para ampliar la diferencia. Y así lo logró, cuando Paul Pogba puso el partido 3-1 a los 59′ luego de un intento fallido con nueva chance de disparo frente al arco. El gol no solamente brindó tranquilidad a los franceses sino que rompió toda la estructura del juego. Croacia veía correr el tiempo y arrinconó a los galos contra su propia meta, pero sin resultados. Les Bleus, por su parte, lanzaban en largo para Kylian Mbappe, que con su tremenda velocidad y criterio demostró ser el delantero más peligroso en este certamen cuando se trata de arrestos individuales.

De esta forma, el joven jugador del Paris Saint-Germain se encargó de sellar la victoria cuando disparó contra la red de Subasic con una frialdad y precisión notable. Para la anécdota quedará la redención de Mandzukic tras su gol en contra, ya que cuando se jugaban 69′ Hugo Lloris quiso salir jugando desde el área chica y pretendió quitarse la marca del delantero croata, pero este adivinó la intención y le cruzó el pie para impactar el balón y mandarlo directo al arco. Con el resultado 4-2, los últimos 20 minutos de juego fueron un monólogo de los dirigidos por Zlatko Dalic, que intentaron como pudieron revertir una historia que llegaba a su fin.

Así, con un juego no tan vistoso pero tremendamente efectivo (sobre todo en jugadas elaboradas), con delanteros en un nivel superlativo como Griezmann y Mbappe (premiado como el joven destacado) y sobriedad en defensa sumada a la gran participación de Lloris, Francia obtuvo su segunda Copa Mundial, nuevamente con Didier Deschamps a la cabeza. En la vereda de enfrente se coloca una Croacia histórica que es protagonista de una final por primera vez y que dejará grandes nombres en el recuerdo: Ivan Rakitic, Sime Vrsalkjo, Danijel Subasic, Ivan Perisic y, por supuesto, su líder: Luka Modric, elegido por la FIFA el mejor de la competencia.

Formaciones e incidencias

Francia: Hugo Lloris; Raphael Varane, Benjamin Pavard, Samuel Umtiti, Lucas Hernandez; Paul Pogba, N’Golo Kante, Blaise Matuidi; Kylian Mbappe, Antoine Griezmann, Olivier Giroud. Entrenador: Didier Deschamps.

Croacia: Danijel Subasic; Domagoj Vida, Dejan Lovren, Sime Vrsalkjo, Ivan Strinic; Ivan Rakitic, Marcelo Brozovic, Ivan Perisic, Ante Rebic, Luka Modric; Mario Mandzukic. Director técnico: Zlatko Dalic.

Goles: 18′ Mario Mandzukic en contra (Francia), 28′ Ivan Perisic (Croacia), 38′ Antoine Griezmann (Francia), 59′ Paul Pogba (Francia), 65′ Kylian Mbappe (Francia), 69′ Mario Mandzukic (Croacia). Amonestaciones: 27′ N’Golo Kante (Francia), 41′ Lucas Hernandez (Francia), 92′ Sime Vrsalkjo (Croacia). Árbitro: Néstor Pitana (Argentina).

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