El seleccionado nacional que dirige Gerardo Martino volvió al triunfo recién en la cuarta fecha de las Eliminatorias Sudamericanas que otorgan cuatro cupos (y un repechaje) para la Copa Mundial FIFA en Rusia a jugarse en 2018.

Frente a la Argentina estaba el combinado colombiano, un equipo que a priori parecía un rival más temible de lo que finalmente resultó dentro del campo. Y, pese a que a los dos minutos de juego alertó a la defensa albiceleste y en algunos momentos de la primera etapa parecía más decidido a buscar el triunfo, lentamente el conjunto local se diluyó para terminar por otorgar una pálida imagen ante su gente.

Por el contrario, el plantel del capitán Javier Mascherano fue de menor a mayor, sin lucimientos pero con una idea clara (aunque poco vistosa y fácilmente criticable) de esperar que Colombia proponga y salir de contragolpe para dar alguna estocada que fuera letal.

Y así fue. Cuando corrían 19 minutos del primer tiempo Lucas Biglia comenzó un contra ataque con velocidad para asistir a Ever Banega en posición de «10», este abrió el juego hacia la derecha para Ezequiel Lavezzi y el delantero del Paris Saint-Germain lanzó un centro rasante hacia el punto penal para que el mismo jugador que comenzó la jugada defina solo frente al arco.

Luego del gol argentino llegaron las imprecisiones en ambos bandos (el terreno, castigado por la permanente llovizna, no ayudó para jugar bien) y se pudo apreciar un gran partido del autor del tanto, en un encuentro en el que resulta difícil encontrar una figura que supere la media en cuanto a nivel futbolístico.

También se puede mencionar el arbitraje del ecuatoriano Carlos Vera, que debió expulsar a Edwin Cardona por un golpe a Mascherano para evitar que el jugador del Barcelona se haga con el balón.

Formaciones del encuentro

Colombia: 1-David Ospina; 2-Cristian Zapata, 15-Alexander Mejía, 18-Frank Fabra, 4-Helibelton Palacios, 16-Torres, 20-Macnelly Torres, 19-Teófilo Gutiérrez, 22-Jeison Murillo, 10-James Rodríguez (capitán) y 7-Carlos Bacca. Suplentes: 12-Vargas, 13-Fredy Guarín, 21-Adrián Ramos, 3-Meza, 5-Carlos Carbonero, 23-Cristian Bonilla, 14-Johan Mojica, 6-Bernardo, 17-Felipe Pardo, 8-Edwin Cardona, 9-Luis Muriel, 11-Juan Quintero.

Argentina: 1-Sergio Romero; 13-Ramiro Funes Mori, 17-Nicolás Otamendi, 3-Gabriel Mercado, 16-Marcos Rojo, 14-Javier Mascherano (capitán), 6-Lucas Biglia, 19-Ever Banega, 10-Ángel Di María, 22-Ezequiel Lavezzi y 9-Gonzalo Higuaín. Suplentes: 12-Nahuel Guzmán, 23-Agustín Marchesín, 2-Jonathan Maidana, 15-Martín Demichelis, 4-Gino Peruzzi, 21-Emmanuel Mas, 5-Matías Kranevitter, 8-Enzo Pérez, 20-Nicolás Gaitán, 18-Ángel Correa, 7-Paulo Dybala y 11-Erik Lamela. Entrenador: Gerardo «Tata» Martino.

Todos los resultados

La cuarta fecha de Eliminatorias Sudamericanas se completó con los encuentros entre Venezuela y Ecuador, Paraguay ante Bolivia, Uruguay frente a Chile y Brasil con Perú.

El equipo ecuatoriano lidera la tabla de posiciones con 4 triunfos en igual cantidad de presentaciones, ya que este martes derrotó en calidad de visitante a la Vinotinto por 3-1. Los goles fueron obra de Fidel Martínez, Jefferson Montero y Felipe Caicedo. El descuento llegó en los pies de Josef Martínez cuando solo restaban 6 minutos de juego.

Por su parte, Paraguay dio vuelta el resultado y se quedó con los tres puntos ante su par boliviano. El equipo que dirige Ramón Díaz fue favorecido porque una falta considerada como «último hombre» no fue sancionada y podría haber ocasionado la apertura del marcador y continuar el juego con un hombre menos (que finalmente, cuando ya quedaba poco para cerrar el encuentro, recibió Pablo Aguilar). De todas formas, el seleccionado guaraní logró una victoria por 2-1 (con tantos de Lezcano -61′- y Lucas Barrios -64′-). El gol de Bolivia lo marcó Yasmani Duk a los 59 minutos.

Tal vez el partido más atrayente de la fecha era el que charrúas y trasandinos tendrían en el Estadio Centenario. Y no defraudaron, o al menos es lo que podemos decir todos los que no somos chilenos. El equipo uruguayo aplastó, literalmente, a la Roja con una goleada de 3-0. Diego Godín, Álvaro Pereira y Martín Cáceres fueron los autores de este resultado que celebra todo Uruguay.

Finalmente, en el Arena Fonte Nova Brasil volvió a mostrar indicios de buen fútbol y se recuperó de sus pálidas presentaciones (que ya llevan más de un año ininterrumpido) al propinar una goleada a la selección peruana que entrena y dirige Ricardo Gareca. Los goles fueron de Douglas Costa, Augusto y Filipe Luís.

Las posiciones y las próximas fechas

La tabla de clasificación para Rusia 2018 la encabeza Ecuador con 12 puntos; seguido de Uruguay con 9 unidades; Brasil, Paraguay y Chile cuentan con 7 puntos; Argentina sumó 5; Colombia 4; Bolivia y Perú tienen 3 puntos y cierra Venezuela con 0.

El 24 de marzo se reanuda la competición y será con los siguientes partidos: Perú-Venezuela, Ecuador-Paraguay, Brasil-Uruguay, Bolivia-Colombia y Chile-Argentina. Unos pocos días después, el 29 de marzo, se va a jugar la 6° fecha con estos encuentros: Uruguay-Perú, Venezuela-Chile, Paraguay-Brasil, Colombia-Ecuador y Argentina-Bolivia.