Chile, actual campeón de la Copa América, tuvo su debut el lunes en esta edición con una goleada 4-0 ante uno de los invitados, Japón. Con este resultado, la Roja se ubica en lo más alto de su grupo junto a la selección charrúa, con la misma cantidad de puntos y goles.

La selección chilena dejó atrás a un entrenador campeón como Juan Antonio Pizzi y asumió, hace algunos meses, el colombiano Reinaldo Rueda, quien tendrá la difícil tarea de defender los últimos dos títulos obtenidos por la selección trasandina (Copa América 2015 y 2016). Su equipo sufrió algunas ausencias como la del arquero Claudio Bravo, quien fue citado para representar a su país pero no se hizo presente y su lugar lo ocupó el actual arquero de Racing Club, Gabriel Arias. Por otro lado, siguen dando su presente los principales referentes: Gary Medel, Arturo Vidal y Alexis Sánchez, entre otros.

El equipo japonés, que tiene su segunda participación en este certamen como invitado, presentó un plantel joven con una edad promedio de 22 años, y al jugador más joven de esta edición (con 18 años, Takefusa Kubo), quien ya fue fichado por el Real Madrid. El objetivo del país asiático son los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El partido mostró a un Chile superior a su rival, con oficio y experiencia en sus jugadores para manejar este tipo de partidos. Aunque no fue uno de sus mejores encuentros, mostró una débil defensa a la cual su rival le generó situaciones de gol. Japón mostró un equipo con falta de experiencia, algunas buenas caras como Shoya Nakajima y Takefusa Kubo, pero falta de funcionamiento y juego colectivo.

En el primer tiempo ambos equipos tenían sus situaciones de gol, pero las más claras eran de Chile, que no podía concretar, hasta que llegó el gol de Erick Pulgar de cabeza tras un corner.

Minutos después de comenzar el segundo tiempo, Eduardo Vargas, tras un remate de afuera del área y un desvío, puso a Chile arriba en el marcador por 2-0 y le dio mayor tranquilidad a su equipo. El tiempo pasaba y Japón no podía descontar pese a las situaciones de gol que generaba. Se acercaba el final y, en una ráfaga de dos minutos, el equipo de Rueda liquidó el pleito con un gol de Alexis Sánchez y otro de Eduardo Vargas, tras una mala salida del equipo asiático y una definición por arriba del arquero.

Un punto a tener en cuenta es que no se utilizó el VAR en el partido, como sí sucedió en gran parte de los juegos disputados en lo que va de esta Copa América en Brasil.

Formaciones e incidencias

Chile: Gabriel Arias; Mauricio Isla, Gary Medel, Guillermo Maripán, Jean Beausejour; Erick Pulgar, Charles Aránguiz, Arturo Vidal; José Fuenzalida, Alexis Sánchez; Eduardo Vargas. Entrenador: Reinaldo Rueda.

Japón: Keisuke Osako; Naomichi Ueda, Ko Itakura, Takehiro Tomiyasu; Tatsuya Ito, Gaku Shibasaki, Hiroki Abe, Koji Miyoshi; Takefusa Kubo, Shinji Okazaki, Shoya Nakajima. Director técnico: Hajime Moriyasu.

Goles: 41′ Erick Pulgar (Chile), 54′ Eduardo Vargas (Chile), 82′ Alexis Sánchez (Chile), 83′ Eduardo Vargas (Chile). Amonestados: 19′ Teruki Hara (Japón), 21′ Yuta Nakayama (Japón), 92′ Óscar Opazo (Chile).

Árbitro: Mario Díaz de Vivar (Paraguay). Estadio: Morumbí (Sao Paulo).