El tandilense Juan Martín Del Potro le ganó al español David Ferrer por 6-2, 6-4 y 7-6 (7-5) para pasar a la semifinal del torneo de tenis más importante del mundo y hacer historia en el deporte argentino, porque superó a Guillermo Vilas, quien solo había alcanzado cuartos de final (1975 y 1976) y está a un partido de igualar el récord de David Nalbandian, finalista en 2002.

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Foto: wimbledon.com


El argentino tenía doble chance de quiebre en el primer juego del partido, pero se resbaló y golpeó su rodilla lastimada contra el suelo. Todo era tensión e intriga en el court central, con Del Potro y una cara llena de dolor, con más signos de abandono que otra cosa, porque esa misma rodilla y un tobillo habían terminado diezmados por aquella caída contra el esloveno Grega Zemlja. El trainer y el médico le dijeron que pruebe unos games más, pero nadie imaginaba que se iba a recuperar con drives y saques fuertísimos para ganar el encuentro, porque hasta él mismo confesó: «Pensé que no iba a poder terminar el partido».
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El primer rival del tandilense fue la rodilla y luego la cabeza, por la inseguridad que tenía para el traslado lateral, pero después de unos minutos se soltó y consiguió un triunfo que lo deja en la semifinal del tercer Grand Slam del año y su mejor performance en el All England. La definición fue con un punto largo, que Del Potro terminó por definir con un drive que viajó por la parte alta de la red y que entró justo por el fondo.
Del Potro jugó un gran partido, con un 87% de los puntos ganados cuando jugó su primer saque y conectó 12 aces, números que explican por qué no le quebraron el servicio en los últimos tres encuentros. Además, ganó el 81% de los tantos cuando subió a la red y cometió solamente 11 errores no forzados. A esto se suma que no perdió ni un set en lo que va del torneo y, a este paso, la ilusión de un argentino en suelo británico está intacta.

La próxima parada será un examen más que difícil, porque enfrente estará Novak Djokovic, número 1 del mundo. El historial está 8-3 a favor del serbio, pero en 2012 ganó Del Potro en los Juegos Olímpicos de Londres aquel partido por la medalla de bronce, precisamente jugado en Wimbledon, y este año en el Masters 1000 de Indian Wells sobre cemento. No importa que solo le haya ganado tres veces, porque con este juego irá por el cuarto triunfo sobre el serbio y hará todo lo necesario para hacer historia, justamente en Wimbledon, donde todo empezó, donde puede nacer la leyenda de Juan Martín Del Potro.
Foto: Reuters

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El dato
Del Potro ya alcanzó las semifinales en tres torneos de Grand Slam: con esta de Wimbledon, Roland Garros 2009 y el US Open 2009 que ganó, mientras que en el Abierto de Australia llegó hasta los cuartos de final.
Desde la próxima semana, cuando se publique el ranking de la ATP, Del Potro será el nuevo número 7 del mundo y Ferrer el 3°.