En el inicio de la segunda fecha de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA Qatar 2022, Gales e Irán se enfrentaron por el Grupo B, con triunfo de los asiáticos, que revirtieron la imagen de la primera jornada.

La primera ocasión de peligro tuvo a Kieffer Moore frente al arquero Hossein Hosseini, pero no conectó bien el balón y el guardameta contuvo sin inconvenientes.

A los 15’, Irán realizó una gran acción ofensiva con pared incluida, pero el gol de Ali Gholizadeh fue anulado por posición adelantada. Esta jugada visibilizaba la vulnerabilidad defensiva galesa ante los embistes asiáticos que, pese a no tener en demasía la pelota, eran más peligrosos que su par europeo.

Antes de concluir la etapa inicial, Sardar Azmoun no llegó a impactar en el área chica y el centro proveniente de la franja derecha terminó en saque de arco para Wayne Hennessey, que luego debió detener un disparo de Mehdi Taremi. Gales era lento y previsible, mientras que Irán cedía el terreno y apelaba a los pelotazos para transitar con rapidez el mediocampo.

Al comenzar el segundo tiempo, Irán pudo (y debió) abrir el tanteador: primero, Azmoun picó detrás de la última línea defensiva rival y remató con derecha, pero el esférico impactó en el palo. Inmediatamente después, Gholizadeh se acomodó frente al arco desde la medialuna y probó suerte, pero nuevamente el poste negó el grito iraní, y en el rebote Azmoun no llegó bien y le «entregó» de cabeza la pelota a Hennessey.

Con el dominio absoluto del encuentro, a los 73 minutos Irán tuvo un disparo cruzado de Saeid Ezatolahi que no contaba con los dedos de Hennessey para evitar la caída de su valla y, por eso, no tuvo destino de gol. Tampoco ingresó el intento galés de Ben Davies, ya que Hosseini puso los puños y cambió por córner.

En el siguiente ataque, Irán apeló al contragolpe y Taremi fue interceptado por Hennessey, que lo confrontó para evitar el gol. El árbitro guatemalteco Escobar le sacó tarjeta amarilla, pero tras la revisión en el VAR, le mostró la roja. A los 88′, Mahdi Torabi quiso colocar la pelota en el ángulo con un disparo que pasó cerca del arco.

Irán merecía, sin lugar a dudas, quedarse con los tres puntos. Por eso, en la última secuencia del encuentro, Roozbeh Cheshmi recibió la pelota fuera del área y se perfiló para ponerla en el palo más lejano de Danny Ward. Para dar más justicia a la pizarra, Taremi se lanzó de contragolpe y asistió a Ramin Rezaeian para que defina picando la redonda y desate los festejos iraníes, que siguen «con vida» en la Copa Mundial.

En la última fecha, Gales (1 punto) se medirá con Inglaterra y Estados Unidos se enfrentará a Irán (3 unidades).

Formaciones e incidencias

Gales: Wayne Hennessey; Ben Davies, Chris Mepham, Joe Rodon, Connor Roberts; Aaron Ramsey, Harry Wilson, Gareth Bale, Neko Williams, Ethan Ampadu; Kieffer Moore. Entrenador: Rob Page.

Irán: Hossein Hosseini; Milad Mohammadi, Mourteza Pouraliganji, Majid Hosseini, Ramin Rezaeian; Ehsan Hajisafi, Saeid Ezatolahi, Ahmad Nourollahi, Mehdi Taremi, Ali Gholizadeh; Sardar Azmoun. Director técnico: Carlos Queiroz.

Goles: 99′ Roozbeh Cheshmi (Irán), 101′ Ramin Rezaeian (Irán).

Amonestados: 48′ Joe Rodon (Gales), 95′ Ramin Rezaeian (Irán), 95′ Alireza Jahanbakhsh (Irán).

Expulsado: 86′ Wayne Hennessey (Gales).

Cambios: 57′ Brennan Johnson por Connor Roberts (Gales), 58′ Daniel James por Harry Wilson (Gales), 68′ Karim Ansarifard por Sardar Azmoun (Irán), 77′ Alireza Jahanbakhsh por Ali Gholizadeh (Irán), 77′ Mahdi Torabi por Ehsan Hajisafi (Irán), 77′ Joe Allen por Ethan Ampadu (Gales), 78′ Roozbeh Cheshmi por Ahmad Nourollahi (Irán), 83′ Ali Karimi por Saeid Ezatolahi (Irán), 87′ Danny Ward por Aaron Ramsey (Gales).

Árbitro: Mario Alberto Escobar Toca (Guatemala). Estadio: Áhmad bin Ali.

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