Sergio Balekián
Sergio Balekián
“Hasta que las tres potencias que mueven los hilos, Estados Unidos, Gran Bretaña e Israel no quieran, no se va a reconocer el genocidio armenio”. La contundente frase pertenece a Sergio Balekián, conductor del programa radial “Espacio Armenio” que se emite por AM740. Balekián se refirió al exterminio ocurrido entre 1915 y 1923, lapso durante el cual fueron asesinados entre un millón y medio y dos millones de personas por parte del gobierno de los Jóvenes Turcos, del Imperio Otomano (actual Turquía). Sin embargo, Balekián aseguró que se inició antes, en 1913, con lo cual serían 10 años el período en el que transcurrió esta masacre.
¿Por qué se conmemora el 24 de abril? Ese día, en 1915, las autoridades otomanas detuvieron a 235 intelectuales armenios que eran líderes de la comunidad en Estambul. En los días siguientes la cifra de detenidos se incrementó a 600. «Se toma como parámetro esa fecha porque asesinaron a poetas, intelectuales, gente de letras”, explicó Balekián, quien afirmó que el número de muertos también es superior a la oficial y la ubica en el orden de los tres millones de víctimas.
heridosEn la actualidad, la República de Turquía no niega que las masacres de civiles armenios tuvieron lugar,aunque rechaza la calificación de genocidio y sostiene que las muertes no fueron el resultado de un plan de exterminio masivo dispuesto por el Estado otomano, sino que se debieron a las luchas entre diferentes etnias, las enfermedades y el hambre durante el confuso periodo de la Primera Guerra Mundial. “Es mentira lo de la guerra, el exterminio empezó antes y terminó después” del conflicto bélico, afirmó Balekián. Contrariamente a la postura turca, los especialistas califican de genocidio los hechos ocurridos en esa época.
genocidio armenio
Balekián tiene una tesis acerca del por qué Estados Unidos no utiliza la palabra genocidio para referirse a este hecho: “ningún presidente estadounidense se refiere de esa manera” y es por la cooperación militar entre ese país y Turquía, miembro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). “Estados Unidos tiene una base cerca del monte Ararat, en la frontera con Armenia”. Y el aspecto bélico también tiene su importancia. Balekián sostiene que Armenia está armada por una cuestión de defensa, teniendo en cuenta el conflicto con Azerbaiyán por la región de Nagorno Karabaj, pero esto no implica peso político ni económico en lo que hace al genocidio.
Hasta la fecha 20 países han reconocido el genocidio armenio, y son: Argentina, Armenia, Bélgica, Canadá, Chile, Chipre, Francia, Grecia, Italia, Líbano, Lituania, Holanda, Polonia, Rusia, Eslovaquia, Suecia, Suiza, Uruguay, Vaticano y Venezuela. También las regiones de Escocia, Irlanda del Norte y Gales (Reino Unido), País Vasco y Cataluña (España), Ontario y Quebec (Canadá), Australia Meridional y Nueva Gales del Sur (Australia), Crimea (Ucrania), Ceará y São Paulo (Brasil) han reconocido la existencia del genocidio. Balekián manifestó que ninguno de estos países o regiones tiene influencia política a nivel mundial. “Hasta que ninguno de esos tres países (Estados Unidos, Gran Bretaña e Israel) no hagan nada no se va a lograr que Turquía baje la cabeza y reconozca que fue un genocidio”. Argentina sancionó en diciembre de 2006, durante la presidencia de Néstor Kirchner, la ley 26.199 que estableció el 24 de abril como “Día de acción por la tolerancia y el respeto entre los pueblos”, en conmemoración del genocidio del que fue víctima el pueblo armenio.
genocidio armenioEn la lucha por el reconocimiento a nivel mundial, Balekián destacó el valor de la diáspora armenia: los que viven fuera de su país. “La diáspora es la que más hace por el genocidio. Hay seis millones de armenios en la diáspora y la población de Armenia son tres millones. Pero ellos tienen que mantener la nación. En dos años se cumplen los 100 años del genocidio y va a seguir igual cuando se cumplan 110 años, 120 años. Será hasta que desaparezca la diáspora”, expresó resignado, pero asimismo con fe en que “las futuras generaciones tengan más posibilidades y ganas de seguir” con esta lucha.
Actividades de conmemoración del genocidio armenio
Durante el 24 de abril se realizan varias actividades en la Asociación Cultural Armenia, ubicada en la calle Armenia 1366, en el barrio de Palermo.
ActividadesDesde las 8:30 hasta las 12 los voluntarios armenios van a donar sangre para el Banco de Sangre de la ciudad como agradecimiento a la Argentina.
A las 11 en la catedral armenia se va a celebrar una misa en memoria de los mártires.
Se van a escuchar a actores, cantantes y, además, diversas personalidades van a dar discursos. Durante la jornada se podrán degustar platos típicos de la cocina armenia.
Finalmente, a las 19 horas la juventud armenia va a marchar hasta la residencia del embajador de Turquía, “pero va a ser una manifestación en paz”, aseguró Belakián.
Fotos: www.genocidioarmenio.org

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