Jessica Meir y Christina Koch, las astronautas e ingenieras de Vuelo de la Expedición 61 de la NASA, finalizaron con éxito su tercer paseo espacial el lunes 20 de enero a las 18:33 GMT. Durante el recorrido de 6 horas y 58 minutos, las dos astronautas completaron con éxito la actualización de la batería de un canal en un par de paneles solares de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El paseo espacial del lunes fue el tercero para Meir y el sexto para Koch, quien está en tercer lugar detrás de Peggy Whitson y Suni Williams en tiempo acumulado por una mujer durante un paseo espacial.

Según el informe de la NASA publicado en su página oficial, el trabajo de las astronautas incluyó la eliminación de las dos últimas baterías de níquel-hidrógeno de esta área de la red troncal de la Estación cerca del panel solar de babor y su traslado a una plataforma externa. Las baterías se almacenarán allí hasta que se puedan desechar en la próxima nave espacial de carga HTV japonesa después de que entregue toneladas de suministros a la Estación Espacial a finales de este año. Meir y Koch también instalaron la sexta y última batería nueva de iones de litio, y los controladores en Tierra verificaron que las baterías nuevas se encendieran con éxito para proporcionar una capacidad de energía mejorada y más eficiente para las operaciones de la ISS.

Este fue el segundo paseo espacial fuera de la Estación en 2020. Los miembros de la tripulación de la Estación Espacial realizaron un total de 226 paseos espaciales en apoyo del montaje y mantenimiento del laboratorio orbital. Los caminantes espaciales pasaron un total de 59 días, 6 horas y 10 minutos trabajando fuera de la Estación. Es la tercera vez que todos los caminantes espaciales son mujeres y la 45° caminata espacial que incluye mujeres.

El astronauta de la NASA Andrew Morgan y el Comandante de la Estación Espacial Luca Parmitano de la ESA (Agencia Espacial Europea) serán los encargados de realizar el próximo paseo espacial el sábado 25 de enero para terminar de instalar los nuevos aparatos y líneas de refrigeración del Espectrómetro Magnético Alfa (AMS) y verificar que estén listos para usar. Morgan y Parmitano comenzaron ese trabajo durante tres paseos espaciales en noviembre y diciembre de 2019.

Mujeres haciendo historia

Christina Koch llegó al laboratorio orbital en marzo de 2019 y se acerca al final de una misión de larga duración. Posee el récord de vuelo espacial individual más largo de una mujer y regresará a la Tierra el 6 de febrero. Su misión extendida brinda a los investigadores la oportunidad de observar los efectos del vuelo espacial de larga duración en una mujer para prepararse para futuras misiones humanas a la Luna y Marte. Meir llegó en septiembre de 2019 y regresará a la Tierra en abril.

Las dos astronautas concluyeron su trabajo rindiendo homenaje al doctor Martin Luther King Jr. Meir dijo que era un héroe personal y mirando hacia el planeta Tierra le recordó sus palabras: «Puede que todos hayamos venido en naves diferentes, pero estamos en el mismo barco ahora». Koch recordó cuánto se debe a quienes trabajaron por los derechos civiles y la inclusión y «allanó el camino no solo para nosotros, sino para muchos que tienen un sueño».