Tras el reinicio de la temporada, posterior al fin de semana de los All Star, y con más de la mitad de los partidos jugados de la liga, ya se diferenciaron los distintos equipos decididos a pelear por el título de la NBA.

Del Este…

Por la Conferencia Este hay tres candidatos serios: Milwaukee Bucks, Boston Celtics y los últimos campeones, Toronto Raptors. Los Bucks ya se encuentran clasificados a los playoffs y es el primer equipo en clasificarse con 25 partidos de anticipación. Este equipo tiene como estrella al último MVP, Giannis Antetokounmpo, que en la edición pasada perdió contra los Raptors en la finales de conferencia por 4 a 2 y se quedaron muy cerca de las finales de la mejor liga de básquet.

Pero este año están decididos a ir por el título, ya que tienen un equipo más maduro y una gran rotación, como lo son los hermanos López para la pintura, los bases Bledsoe y Hill, y Middleton como otra gran estrella para acompañar a Giannis. Además, los Bucks necesitan pelear por el título si quieren que el griego renueve el contrato con ellos en el 2021 porque quedará libre para ese año.

También está Bostons Celtics, equipo más ganador con 17 títulos, que se encuentra tercero en la conferencia con un gran equipo al mando del joven entrenador, Brad Stevens, que se imaginaba que tras la ida de sus figuras Irving y Horford se iba a complicar. Por el contrario, juega mejor que antes. Hoy tienen 40 victorias y 17 derrotas pero con un gran nivel defensivo y ofensivo, y es el cuarto mejor equipo en defensa. Sus principales figuras son Tatum con promedio de 23 puntos por juego, Walker y Brown también muy explosivos a la hora de atacar y Gordon Hayward que, si está en buena condición física, le da muy buen juego colectivo. Boston es claro favorito luego de perder en semifinales ante los Bucks el año pasado.

Por último, en la conferencia y como serios candidatos están los últimos campeones, Torontos Raptors, que se ubica segundo y con gran juego con Siakam a la cabeza, que promedia 24 puntos por juego. Los Raptors vienen motivados por ser campeones y van por su segundo título al hilo. El conjunto de Canadá es la segunda mejor defensa y cuenta con jugadores que aprendieron a jugar sin Leonard. Con su ausencia en playoffs pueden llegar a sufrir, pero si Siakam y Lowry están en un buen nivel pueden llegar a las finales con tranquilidad.

…al Oeste

En relación a la Conferencia Oeste, los grandes candidatos son los equipos de Los Ángeles: Lakers y Clippers, además de Houston Rockets. Después de 5 años consecutivos, va haber un nuevo finalista del Oeste luego de la dinastía de Golden State Warriors, que hoy está último en la tabla. El principal candidato a ganar el título es Lakers, primero de la conferencia, con LeBron James a la cabeza con 35 años y con un juego cada día mejor. Esta vez no está solo como el año anterior, porque ahora lo acompaña Anthony Davis: el ala pivot promedia 27 por juego y LeBron 25, además de ser líder en asistencias con 11 por partido. Los Lakers también tienen un buen equipo en la rotación para la defensa como lo son Green, Caruso, Howard, McGee y la capacidad ofensiva de Rondo, Morris (flamante refuerzo) y Kuzma. Este conjunto juega bien gracias al entrenador Frank Vogel y este año va por todo en busca de su 17° título. El año pasado ni había clasificado, pero en 2020 cuenta con un LeBron más decidido por ir por su cuarto anillo.

En la misma ciudad tenemos a Clippers de Kawhi Leonard, último MVP de las finales, que tiene una de las mejores plantillas de este torneo y un gran técnico que ya fue campeón con los Celtics: Doc Rivers. Los Clippers son los más serios candidatos para enfrentar al clásico rival. Por eso se reforzaron bien con el base Reggie Jackson, Morris y otra «estrella» como Paul George, que no está en su mejor nivel por las lesiones. De todas formas, si está bien en los playoffs, junto a Leonard, van a dar mucho de qué hablar. En la banca tienen dos jugadores muy importantes: Harrell y Lou Williams (mejor sexto hombre de la temporada pasada), que van aportar mucho en la ofensiva desde el perímetro y el poste bajo. Clippers tiene el «factor Kawhi», que ya demostró el año pasado que si juega en su máximo nivel y con un equipo que lo acompañe, va a dar mucha pelea en la búsqueda del campeonato.

Por último, está Houston Rockets que cuenta con la mejor pareja de exteriores como lo son Russell Westbrook y James Harden, dos jugadores que fueron MVP y que demuestran en este último tiempo su gran calidad y ganas de ganar el anillo, tan ansiado por ellos. Dirigidos por Mike D’Antoni, que apuesta por un equipo experto en la ofensiva y que cuenta con el goleador de la liga (Harden con 35 puntos por juego, además de Westbrook con 27), ostenta la segunda mejor ofensiva de la NBA y cuenta con 905 triples convertidos, también líder en esta categoría. Houston tiene un equipo que juega sin pivot pero con grandes defensores bajos como PJ Tucker, House y Covington, que tienen un gran tiro desde el perímetro. Asimismo, ficharon a dos grandes jugadores para la rotación: Jeff Green y Demarre Carroll. Cada uno cuenta con gran experiencia y están acostumbrados al juego de Houston, el famoso “small ball”, que es el juego rápido para que se convierta desde la línea de 3. En el juego ofensivo intenso además tienen a especialistas como Eric Gordon, McLemore y Rivers. Este team, si tiene a «la barba y al russo» encendidos, puede complicar, y mucho, y tendrán cómo defender en los playoffs a Anthony Davis, Nikola Jokic o Porzingis. Houston Rockets tiene un gran juego colectivo y puede llegar a la final, contrario a la edición anterior en la que cayeron en la semifinal de conferencia ante Golden State Warriors.

Estos 6 equipos son los principales candidatos a llegar las finales de la NBA. De todas maneras, hay dos equipos para prestar especial atención porque pueden llegar a complicar a estas franquicias antes mencionadas y son Denver Nuggets y Miami Heat, ambos teams con un muy buen presente pero que, en teoría, no tienen la capacidad para vencer a los principales candidatos.