Durante la tarde de Tokio y la madrugada argentina, la selección masculina de vóley hizo historia: le ganó a Italia por primera vez en Juegos Olímpicos y pasó a semifinales después de 21 años (Sydney 2000). El partido terminó 3 a 2 con parciales de 21-25, 25-23, 25-22, 14-25 y 15-12.

Argentina comenzó el partido con problemas en el bloqueo y la recepción, aunque con una actitud combativa que les permitió mantener el marcador parejo. Del otro lado, Italia presentó un juego agresivo en el ataque y primeros tiempos ante los que nuestra selección no tenía mucho por hacer. La pequeña ventaja que logró sacar Italia fue crucial en el tramo posterior a los 20 puntos y le permitió cerrar el set 24 a 21. El nombre destacado fue Osmany Juantorena (máximo anotador con 22 puntos en total).

En el segundo set parecía que Italia se iba a establecer, sobre todo cuando rápidamente alcanzó una diferencia de 7 a 3 y se contabilizaban los errores de saque de la selección. Pero el equipo de Marcelo Méndez pudo ordenarse y parecía haber encontrado la fórmula para desestabilizar al seleccionado italiano. Ezequiel Palacios hizo un gran partido y selló el parcial en 25 a 23.

En el tercer tiempo, pese al juego brillante de la potencia italiana, Argentina dominó y sacó una buena ventaja de 5 puntos que por momentos se achicaba pero permitía a la selección jugar sin desesperar. Nuevamente se destacó Palacios, que en esta instancia tuvo un incidente en el tobillo que nos hizo contener el aliento. Mientras tanto, la desesperación sí se hizo lugar en el equipo dirigido por Gianlorenzo Blengini, que buscó y encontró en Matteo Piano el foco que necesitaba para acercarse hasta empatar el parcial 19 a 19. Sebastián Solé sumó para Argentina y terminó por ganar 25 a 22.

Era de esperar que Italia comience con mucha energía el cuarto parcial. Enfocados, hicieron más efectivos sus saques y aún más agresivas sus ofensas. Logró sacar una buena ventaja, mientras Argentina no podía efectivizar los contraataques y los bloqueos. El desorden fue total e Italia terminó ganando 25 a 14 y, una vez más, la definición fue en el tie break.

En el set definitivo, Argentina avanzó con una enorme actitud aguerrida mientras Italia mantuvo su gran nivel hasta ponerse encima por 9-7, hasta que un ace y una contra de Bruno Lima hicieron que la selección lo de vuelta 11-10 para el cierre de Facundo Conte, que selló el 15-12.

De esta manera, Argentina aguarda por Polonia o Francia en semifinales y dispondrá de dos oportunidades para alzarse con una medalla en Tokio.

Formaciones e incidencias

Argentina: Luciano De Cecco (4), Bruno Lima (14), Sebastián Solé (9), Agustín Loser (4), Ezequiel Palacios (18), Facundo Conte (19). Líbero: Santiago Danani. Director técnico: Marcelo Méndez.

Ingresaron: Matías Sánchez (-), Martín Ramos (-), Cristian Poglajen (4), Federico Pereyra (1).

Italia: Simone Ginnelli (3), Iván Zaytsev (8), Simone Anzani (5), Gianluca Galassi (12), Osmany Juantorena (22), Alessandro Michieletto (21). Líbero: Massimo Colaci. Director técnico: Gianlorenzo Blengini.

Ingresaron: Jiri Kovar (10), Riccardo Sbertoli (-), Luca Vettori (10), Matteo Piano (4), Daniele Lavia (-).