La Organización Mundial de la Salud (OMS) realizó un informe en el que asegura que los casos de poliomielitis en el mundo se redujeron en más de un 99%, lo que provocó una caída de 350.000 niños en 1988 a solamente 74 notificados en 2015.
De esta manera, pese a que fue declarada como una afección prácticamente erradicada, en la actualidad existen solo dos países donde se considera a la polio como endémica: estos son Afganistán y Pakistán. El dato también sirve para hacer una comparación con el año de referencia, ya que hace casi tres décadas atrás eran 125 los países en la situación que hoy comparten los afganos y pakistaníes.
Esta enfermedad que no tiene cura pero sí se puede prevenir mediante la administración de la vacuna ataca en su mayoría a menores de 5 años y una de cada 200 infecciones produce parálisis irreversible que, en general, afecta las piernas. Además, entre 5 y 10% de los afectados pierden la vida por parálisis de los músculos respiratorios.
Asimismo, para la OMS es fundamental erradicar la polio porque «mientras haya un solo niño infectado, los niños de todos los países corren el riesgo de contraer la poliomielitis. Si no se erradica la poliomielitis en estos últimos reductos restantes, se podrían producir hasta 200 000 nuevos casos anuales en 10 años en todo el mundo», aseguran desde el organismo.

Sobre la poliomielitis

Esta es una enfermedad muy contagiosa causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede ocasionar parálisis en solo cuestión de horas. Además, el virus se transmite de persona a persona, principalmente por vía fecal-oral o, con menos frecuencia, a través de un vehículo común como puede ser el agua o los alimentos contaminados, y que posteriormente se multiplica en el intestino.
En cuanto a los síntomas, los iniciales son fiebre, cansancio, cefalea, vómitos, rigidez del cuello y dolores en los miembros.
Finalmente, la OMS asegura que de las tres cepas que existen de poliovirus salvaje (tipo 1, 2 y 3), «el poliovirus tipo 2 se erradicó en 1999» y los causados por el poliovirus tipo 3 data como último caso uno notificado en abril de 2012 en Nigeria, lo que indica que la poliomielitis «está en su nivel más bajo jamás registrado».