Por la 11° fecha de las Eliminatorias Sudamericanas para la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA, Paraguay y Argentina igualaron este jueves 0-0 en el Estadio Defensores del Chaco y, de esta forma, los visitantes se mantienen en el segundo lugar de la clasificación y el anfitrión anhela con llegar a Qatar.

Argentina alertó a la defensa paraguaya cuando al primer minuto de juego, una buena conexión por la franja izquierda del ataque dejó a Giovani Lo Celso ubicado fuera del área para rematar, pero se apresuró y, sin acomodarse, disparó sin fuerza para que Antony Silva detenga el balón sin consecuencias.

Inmediatamente después de otro intento albiceleste, una pelota recuperada por el local en la salida desde el fondo argentino le posibilitó a Santiago Arzamendia sacar un tiro cruzado peligroso que Emiliano Martínez desvió. La chance guaraní fue resultado de la permanente e intensiva presión sobre los visitantes.

De todas formas, los dirigidos por Lionel Scaloni contaron con dos oportunidades casi consecutivas para abrir el marcador, pero en ambas ocasiones Paraguay despejó sobre la línea. En la primera chance, Silva contuvo con una estirada y, en la siguiente, Ángel Di María no pudo empujar el esférico debajo del arco porque un defensor albirrojo despejó de manera providencial.

Pero, pese a que Argentina se adueñó de la posesión de pelota y la mayor parte del primer tiempo se jugó en terreno local, la etapa inicial finalizó sin goles. Faltó mejorar en la definición y encontrar variantes para vulnerar la última línea defensiva, aún así, el balance fue levemente positivo.

En el inicio del complemento la tónica se mantuvo e, incluso, Argentina ganó en profundidad e intensidad, aunque a los 9′ «Dibu» Martínez debió sacar a relucir sus virtudes en la valla ante un cara a cara contra Miguel Almirón. A los 50′, Mathias Villasanti sacó sobre la línea lo que era gol de Joaquín Correa, quien cabeceó para poner la ventaja, pero el paraguayo se interpuso magistralmente para mantener el cero en la valla.

En los instantes siguientes, ambos seleccionados contaron con oportunidades de gol: primero fue Antonio Sanabria de espaldas sobre el arco, que Martínez detuvo, y luego Rodrigo De Paul con un lanzamiento furibundo desde fuera del área que Silva también evitó.

Antes de concluir el tiempo regular, Guido Rodríguez intentó con un testazo fuerte pero Silva atrajó el balón. Inmediatamente después, Lionel Messi remató por sobre el guardametas, pero nuevamente el golero sacó espectacularmente el esférico por sobre el travesaño.

De esta manera, ambos equipos finalizaron el encuentro sin anotar y con varios puntos por mejorar. Por fortuna para Argentina, el análisis se enfocará en el ataque y en terminar las ofensivas con mayor eficacia. Por el lado paraguayo, pese a no retirarse derrotado del Defensores del Chaco, fue superado por la visita. Así y todo, repartieron puntos en esta Eliminatoria Sudamericana.

En la próxima jornada, Paraguay visitará a Chile para acercarse a puestos de clasificación, y Argentina recibirá a Uruguay en el Estadio Antonio Vespucio Liberti en el barrio de Núñez. Ambos choques se realizarán el domingo 10 de octubre a las 21 y 20:30 horas, respectivamente.

Formaciones e incidencias

Paraguay: Antony Silva; Omar Alderete, Robert Rojas, Junior Alonso, Gustavo Gómez; Santiago Arzamendia, Miguel Almirón, Jorge Morel, Mathias Villasanti; Antonio Sanabria, Ángel Romero. Director técnico: Eduardo Berizzo.

Argentina: Emiliano Martínez; Nahuel Molina, Cristian Romero, Nicolás Otamendi, Marcos Acuña; Leandro Paredes, Rodrigo De Paul, Giovani Lo Celso, Ángel Di María, Lionel Messi; Joaquín Correa. Entrenador: Lionel Scaloni.

Amonestados: 21′ Mathias Villasanti (Paraguay), 66′ Junior Alonso (Paraguay).

Cambios: 57′ Nicolás Tagliafico por Marcos Acuña (Argentina), 63′ Ángel Cardozo Lucena por Jorge Morel (Paraguay), 67′ Guido Rodríguez por Ángel Di María (Argentina), 67′ Alejandro Gómez por Rodrigo De Paul (Argentina), 74′ Richard Sánchez por Santiago Arzamendia (Paraguay), 74′ Carlos González por Antonio Sanabria (Paraguay), 76′ Nicolás González por Giovani Lo Celso (Argentina), 76′ Julián Álvarez por Joaquín Correa (Argentina), 89′ Fabián Balbuena por Mathias Villasanti (Paraguay), 89′ Juan Escobar por Ángel Romero (Paraguay).

Árbitro: Anderson Daronco (Brasil). Estadio: Defensores del Chaco, Asunción.