Luego de 4 años de orbitar la Tierra, el satélite GOCE de la Agencia Espacial Europea (ESA) volverá al planeta. Su regreso está previsto para el domingo por la noche o la madrugada del lunes, así lo anunció Rune Floberghagen, director de dicha agencia.
El-satelite-europeo-Goce_54383472326_54028874188_960_639 El Explorador de la Circulación Oceánica y la Gravedad, conocido como GOCE por sus siglas en inglés, fue lanzado en 2009 para mapear en 3D las variaciones en la gravedad de la Tierra, proporcionar patrones de circulación oceánicas y realizar mediciones terrestres.
El satélite se quedó sin combustible el 21 de octubre. Su misión estaba pautada para que orbite durante 20 meses, pero el consumo de su combustible fue menor de lo previsto y su misión continuó 2 años más. El 4 de noviembre, desde la organización se informó que el satélite orbitaba la Tierra a 191 kilómetros de distancia y que, con el correr de los días, la altitud iría descendiendo y su velocidad aumentando. Al llegar a los 80 kilómetros de altitud, la nave (que tiene un peso de 900 kilogramos) se despedazará y gran parte de la estructura se quemará al tocar la atmósfera.
goceDesde ESA informaron que, si bien no se conoce con exactitud el lugar donde impactarán los restos del satélite, existe la probabilidad de que caiga en el océano, no implicando riesgos para los seres humanos.
El satélite más sofisticado hasta el momento cumplió su ciclo. La precisión de los datos obtenidos ya están siendo utilizados en diversas investigaciones y sus mediciones aportarán datos significativos para mejorar la vida en nuestro planeta. Mientras tanto, su final como chatarra espacial ya es una discusión científica.
 

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