Conversamos con Leonel Saleh, conductor de City Tour, programa de viajes y turismo. El programa debutó el pasado lunes 26 de abril y, en relación a esto, Leonel expresó: «Estoy muy contento, porque hace cinco años que estamos haciendo el programa City Tour y al estrenarse por Sun Channel nos abrió el mercado Latinoamericano y de Estados Unidos, porque nos mandaron mensajes de Miami, Bahamas, Perú y Colombia. Estoy agradecido con todo lo nuevo que llegue”. En el primer programa el destino fue Ushuaia, y se eligió ese lugar según manifiesta Leonel, «ya que lo teníamos a ese material de febrero del año 2020, volvimos a los días y tuvimos cuarentena, así que fue el último viaje antes que llegue la pandemia”.

Asimismo, Saleh nos transmitió que comenzar un programa de turismo en una pandemia «fue aprovechar las oportunidades, ya que en un momento de crisis hay que aprender, tenemos que reinventarnos, hacer cosas nuevas, los desafíos están buenos, y estos son los momentos para sacar afuera lo que nos gusta, lo que queremos hacer, arriesgarte. Puede salir bien como puede salir mal, pero lo importante es siempre intentarlo e ir para adelante”, expresa.

Los próximos destinos que visitará con el show son Brasil (Río de Janeiro), Uruguay (Punta del Este), Mendoza, Salta, Jujuy y Buenos Aires. Además, manifiesta que la idea es que «queremos vender mucho la Argentina y cuando nos abran un poco las fronteras, viajar por todo Latinoamérica». Leonel relata que «viajar en estos momentos es diferente, pero también está bueno porque, por ejemplo, cuando fuimos a la Garganta del Diablo estábamos solos, y esos privilegios son por lo que está sucediendo, como así también lo relacionado a los costos: los hoteles, por ejemplo, que apuntaban a un turismo internacional en dólares, se adaptaron y hoy uno puede ir a hoteles que están buenísimos”, señala Saleh.

En relación a su historia de vida, Leonel tiene 24 años y es de Salta. Afirma que «todos venimos a este plano a algo, desde chico mi verdadera pasión y vocación fue comunicar”. Recordando su infancia y adolescencia, señala que «en la secundaria siempre fui muy tímido y me hacían bullying, pero desde chico tengo una foto en la que tenía 5 años y tenía en la mano un control y hacía que era un micrófono y estaba en un programa de tele. A los 6 me armaba un set de televisión en casa y, de a poco, fui incorporando eso”.

Por otra parte, Leonel asegura que el ambiente de crianza lo ayudó, ya que «mi mamá era modelo en Salta y mi papá siempre tuvo programas de radio. En cierto punto, fui palpando lo que eran los medios de comunicación y con el pasar de los años, a los 13 o 14, fui yendo a castings en los que no quedaba en ninguno y decía ‘tengo que insistir’”. Posteriormente, agrega que «fui haciendo de extra en diferentes comerciales y a los 17 tenía en mente estudiar tres carreras: Comunicación Social, Turismo y Psicología. No sabía por cuál de las tres decidirme y lo hice por Comunicación, pero a los dos años dije basta, ya que quería lanzarme con el programa”. El mismo surge como idea en un avión, mirando una revista de turismo de la aerolínea, señala Leonel. De esta forma, el conductor afirma que «el programa se lanza primero en un canal de Salta, luego comenzó a crecer y pasó a un canal nacional que se llama Viajar”.

Finalmente, de los lugares que recorrió hasta ahora de la Argentina, Leonel menciona a Mendoza entre sus favoritos: «Me fascinó, fuimos al Aconcagua, al Puente del Inca, hicimos la ruta del vino, hicimos de todo en una semana y quedé enamorado. Otro destino que me gustó mucho fue Ushuaia, me alucinó la nieve y la gente”. En relación a sus próximos proyectos, Leonel nos adelanta que junto a la Cámara de Turismo LGTBIQ+ de Argentina, realizará el primer programa con temática LGTBQ-DiverCity-, mostrando este sector del turismo, luciendo lo que se puede hacer y recorrer, y que se va a emitir próximamente por el canal Viajar.