Los científicos de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) no dejan de sorprender con estudios y descubrimientos. Sin embargo, hay algo que tienen muy pendiente: volver a la Luna. El 2020 será de grandes retos para este equipo que hace 50 años sueña con volver a pisar suelo lunar.

Este año promete desarrollos en muchos frentes a medida que continúan liderando el mundo en exploración e inspirando a las próximas generaciones.

Artemisa: el regreso de astronautas a la Luna

Bajo el nombre de Artemisa, la NASA enviará nuevos instrumentos científicos y demostraciones tecnológicas para estudiar la Luna, acelerar los planes para enviar astronautas a este satélite para 2024 y establecer una exploración lunar sostenible para 2028. Uno de los principales hitos de Artemisa en 2020 será la prueba Green Run de los cuatro motores de la etapa central del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS). La NASA también continuará trabajando con socios comerciales para enviar módulos de aterrizaje a la Luna, donde ayudarán a preparar el camino para el aterrizaje de los astronautas, incluido un rover que mapeará el hielo de agua en la Luna, tal como aseguran en su página Actualidad NASA.

Estación Espacial Internacional (ISS)

La ISS, en su vigésimo año de acogida de astronautas en órbita, es más que un destino para la nave espacial de próxima generación. Los astronautas usan la Estación Espacial para tecnología de exploración, sistemas avanzados de soporte vital e interfaces humanas y robóticas. Es un banco de pruebas de microgravedad único y un laboratorio donde los humanos trabajan para mejorar la vida en la Tierra y prepararse para destinos más alejados de nuestro Sistema Solar.

Boeing y SpaceX se preparan para lanzar astronautas

Después de vuelos de prueba sin tripulación en 2019, Boeing y SpaceX se están preparando para lanzar astronautas desde los Estados Unidos por primera vez desde la última misión del Transbordador Espacial en 2011. Las naves espaciales comerciales y cohetes ya están entregando carga a la Estación Espacial Internacional, con más vuelos de suministros este año, y los vehículos para el transporte de tripulación serán sometidos a sus pruebas finales.

Primer helicóptero en Marte

La última misión de la NASA al «planeta rojo», una misión que recibirá un nuevo nombre antes de su lanzamiento, será el último vehículo explorador que se dirigirá hacia Marte, pero no irá solo. Para ayudarlo en su exploración llevará el primer helicóptero que volará en otro planeta.

Más alejada en el Sistema Solar, la nave espacial OSIRIS-REx se acercará hasta el asteroide Bennu para tomar una muestra de su superficie. OSIRIS-REx traerá de regreso la muestra a la Tierra en 2023.

Tecnología Supersónica Silenciosa

La NASA continúa su investigación para hacer aviones supersónicos -que generan fuertes explosiones a medida que disminuyen la velocidad del sonido- más silenciosos y más susceptibles de volar en áreas pobladas. El avión X-59, o QUESST, pasó un hito de revisión importante en 2019 y avanza hacia más pruebas en vuelo.