El jueves 6 de febrero Christina Koch, la astronauta de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) que pasó más tiempo fuera de la Tierra en una sola misión que cualquier otra mujer, tiene programado regresar al planeta junto con dos compañeros de tripulación de la Estación Espacial Internacional.

Koch, junto con el comandante de Estación Luca Parmitano de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el comandante de la Soyuz, Alexander Skvortsov, de la agencia espacial rusa Roscosmos, saldrán de la estación el 6 de febrero en una nave espacial Soyuz que realizará un aterrizaje asistido en paracaídas a las 9:14 GMT al sureste de Dzhezkazgan, Kazajstán (15:13 horas de Kazajstán), según la prensa oficial de la NASA.

El equipo

Parmitano y Skvortsov aterrizarán después de 201 días en el espacio, tras haberse lanzado con Andrew Morgan de la NASA el pasado mes de julio. Morgan permanecerá en la Estación hasta su regreso a la Tierra el 17 de abril. Parmitano y Skvortsov habrán completado 3.216 órbitas a la Tierra y 85.2 millones de millas al aterrizar.

Completando su segunda misión, Parmitano habrá registrado un total de 367 días en el espacio, más que cualquier astronauta de la ESA en la historia. Skvortsov está completando su tercera misión y un total de 546 días en el espacio, 15° puesto en la lista de resistencia de vuelos espaciales de todos los tiempos.

A su aterrizaje, Koch habrá realizado 5.248 órbitas a la Tierra, un viaje de 139 millones de millas, aproximadamente el equivalente a 291 viajes de ida y vuelta a la Luna. Durante su estancia en la ISS, llevó a cabo seis paseos espaciales durante sus 11 meses en órbita, pasando 42 horas y 15 minutos fuera de la Estación. Ella presenció la llegada de una docena de vehículos visitantes y la partida de otra docena. Después de aterrizar, habrá completado el segundo vuelo espacial más largo de un astronauta estadounidense después del retirado Scott Kelly, colocándola en el séptimo lugar en la lista de viajeros espaciales estadounidenses con más tiempo en el espacio.

Este año había sido noticia el aterrizaje de una misión tripulada por dos mujeres. Ahora se conoce el nombre de la astronauta que regresará a la Tierra con récord de permanencia en el espacio. Después de evaluaciones médicas preliminares, la tripulación regresará a la ciudad de recuperación en Karaganda, Kazajstán, a bordo de helicópteros rusos. Koch y Parmitano viajarán en un avión de la NASA con destino a Colonia, Alemania, donde Parmitano será recibido por funcionarios de la ESA antes de que Koch regrese a su hogar en Houston. Skvortsov viajará en un avión al Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin para regresar a su hogar en Star City, Rusia.