Aprovechemos para saludar al árbol que tenemos en la puerta de nuestra casa, en la esquina, en la plaza más cercana. El árbol tiene su día. En Argentina es el 29 de agosto, aunque la fecha varía de acuerdo al país. En algunos lugares en este día se plantan árboles y, por esa razón, se eligen fechas cercanas para que puedan crecer y desarrollarse correctamente.
dia del arbolEl objetivo de que exista esta fecha es para generar consciencia de la importancia que tienen los recursos forestales, además de promover un compromiso por el cuidado de los árboles.
En un principio esta fecha, también denominada Día Forestal Mundial, fue una sugerencia del Congreso Forestal Mundial que se realizó en Roma en 1969. Este consejo fue aceptado por la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en 1971. Y en 1840 Suecia fue el primer país del mundo que estableció un día dedicado al árbol.
El 21 de agosto de 1860 Canadá adoptó la hoja del arce como emblema nacional. Luego esta hoja de arce (o maple) pasó a ser el centro de la bandera y escudo de Canadá usándose también bajo la forma decorativa de broches, alfileres y botones, cuando se celebra el Día del Árbol en ese país. Esto después fue replicado en otras naciones.
Los árboles cumplen una función muy importante: regulan la temperatura, purifican el aire, contribuyen a regular las lluvias, protegen el suelo y albergan ecosistemas, sin olvidar su peso económico. Celebrar este día es una manera de reconocer los múltiples servicios que brinda el árbol a la vida y a la actividad humana, además del puesto simbólico que tiene en numerosas culturas tradicionales.
arbolEl árbol puede estar en un parque nacional, un bosque nativo, ser parte de una plantación forestal o ser utilizado de forma ornamental en una plaza o en la vereda. Los árboles plantados en cortinas se utilizan para proteger otros cultivos, forman montes de reparo y dan protección a los animales criados por el hombre. En las selvas o en los humedales son refugio de la variada flora y fauna. También resguardan a otros recursos naturales: al suelo, al agua y al aire.
El prócer y poeta cubano José Martí sentenció que tres cosas debería hacer una persona a lo largo de su vida: plantar un árbol, tener un hijo y escribir un libro.
El día del árbol en Argentina
El 29 de agosto de 1900 se estableció que esa fecha se conmemoraría en nuestro país el Día del Árbol. La iniciativa estuvo a cargo del Dr. Estanislao Zeballos, presidente del Consejo de Educación Secundaria, Normal y Especial.
quebracho-colorado-santiagueno-01Sarmiento durante su presidencia impulsó la actividad forestal y en un discurso señaló que “el cultivo de los árboles conviene a un país pastoril como el nuestro, porque no solo la arboricultura se une perfectamente a la ganadería, sino que debe considerarse un complemento indispensable”, y añadió que “La Pampa es como nuestra República, tala rasa. Es la tela en la que ha de bordarse una nación. Es necesario escribir sobre ella ¡Arboles! ¡Planten árboles!”.
El árbol forestal argentino es el quebracho colorado chaqueño, establecido por el Decreto 15.190 de agosto de 1956. Sin embargo, no hay que confundirse con la flor nacional que es el ceibo, establecida mediante el Decreto N°138.974 del 2 de diciembre de 1942. Además, existe el Día Forestal Mundial, que es el 21 de marzo por decisión de la FAO.
También hay otros homenajes a determinadas clases de árboles en diferentes provincias argentinas. Si bien no tienen fechas fijas, decretos provinciales determinan como flores o árboles provinciales por ejemplo al samohú (palo borracho de flor rosada) en Chaco, el lapacho rosado en Jujuy, el lapacho negro en Misiones y el retamo en Mendoza. Plantas herbáceas provinciales son la mutisia en Neuquén y el clavel del aire en San Luis.
Algunos árboles declarados históricos en Argentina
Aromo del Perdón de Manuelita Rosas, en Buenos Aires.
Algarrobo: el de Atahualpa Yupanqui, en Agua Escondida, Cerro Colorado, Córdoba y el abuelo algarrobo, en Merlo, San Luis o el algarrobo de la estancia La Ramada en Tucumán y el de Cruz del Eje, en Córdoba, conocidos por San Martín. En La Rioja se encuentra el algarrobo donde fue ahorcado el Chacho Peñaloza. Otro algarrobo histórico es el de Barranca Yaco, Córdoba, donde fue asesinado Facundo Quiroga.
dia-arbolAguaribay: plantado por Sarmiento en la Quinta Pueyrredón de San Isidro.
Cebil Colorado: árbol bajo el que agonizó el General Martín Miguel de Güemes, en Salta.
Higuera: de Doña Paula Albarracín, la madre de Sarmiento, en San Juan.
Pacará: de Saturnino Segurola en Parque Chacabuco de Buenos Aires.
Pino de San Lorenzo: en Santa Fe.
Sauce llorón: de El Plumerillo, en Mendoza, bajo el cual conversaron y matearon San Martín y O’Higgins.
Día del árbol en otros países
En Chile se celebra el 6 de julio. En Honduras, el 30 de mayo. En China, el día del árbol se celebra el 12 de marzo y en las escuelas se realizan campañas para que los estudiantes planten árboles este día.
En Colombia también se celebra el día del árbol el 29 de abril por un decreto del año 1941.
En Costa Rica es el 15 de junio. Se estableció a instancias del presidente Alfredo González Flores, mediante el Decreto Ejecutivo N° 14 del 25 de mayo de 1915. Es una de las primeras leyes de carácter ambientalista del país.
En Ecuador se celebra el 22 de mayo.
En El Salvador se celebra el 28 de junio.
arbolEn Nicaragua se celebra el Día del Árbol el último viernes del mes de junio, según lo establecido en el Decreto Ejecutivo N°18-91 de 1971. Los ministerios e instituciones dedicadas a la educación, la agricultura, al ambiente y lo forestal llevan a cabo campañas de reforestación, sobre todo de la especie del madroño, que debe ser plantado en plazas públicas, parques, autopistas y los patios de cada centro de enseñanza.
En Paraguay se celebra el día del árbol desde 1904 a propuesta de Moisés Bertoni. En un comienzo era el 14 de julio. Posteriormente, en 1954, el Ministerio de Educación estableció el 19 de junio como día para conmemorar el día del árbol.
En República Dominicana se celebra el 5 de mayo.
En Venezuela se celebra el último domingo de mayo.
En Guatemala este día se celebra el 22 de mayo. El Ministerio de Educación, conjuntamente con las carteras de Agricultura y Medio Ambiente, impulsa “Campañas de Reforestación Nacional” en los establecimientos educativos de todo el país así como el fomento de campañas educativas para promover la reforestación.

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