«Les Miserables» se trata de un musical totalmente cantado basado en la novela homónima del escritor francés Victor Hugo, la música es de Claude-Michel Schönberg, letras originales en francés a cargo de Alain Boubill y Jean Marc Natel y adaptación al inglés de Herbert Kretzmer. Su partitura, ganadora del Premio Tony, tiene canciones como «I Dream a Dream», «On My Own», «Do You Hear The People Sing», «One Day More» y «Bring Him Home», entre otras.

El musical centra su historia en Jean Valjean, un exconvicto con una fuerza extraordinaria que busca redención luego de cumplir una sentencia de 19 años de prisión por robar una hogaza de pan. Al ser incapaz de encontrar trabajo, Valjean rompe el papel que tiene su libertad condicional y empieza una nueva vida con una falsa identidad, alentado por un obispo, y escapa de la eterna amenaza del inspector Javert a lo largo de los años. Durante el transcurso del musical, Valjean y una serie de personajes se verán envueltos en una revolución en la que unos jóvenes franceses luchan por sus ideales en las calles de Paris.

Los personajes más memorables de esta historia, además de Valjean y Javert, son Fantine, una trabajadora humilde que tiene que prostituirse para seguir pagando a los Thénardier por su pequeña hija de 8 años, Cosette; los Thénardier, una pareja que posee una posada y que tienen el cuidado de Cosette, más tarde roban en las calles de Paris; Eponine, la hija de los Thénardier, tiene la misma edad que Cosette y está pérdidamente enamorada de Marius, pero muere en la barricada tras salvar justamente a su enamorado; Cosette, la hija de Fantine, que luego la muerte de esta es adoptada por Valjean y se enamora y se casa con Marius al final del musical; Marius Pontmercy, un joven estudiante francés que se une a la Revolución y es amigo de Eponine y se enamora de Cosette, quien es salvado en la barricada por Valjean y este le da su bendición para casarse con Cosette; Enjorlas, el carismático líder de los estudiantes revolucionarios que los conduce para luchar por sus ideales; y Gavroche, un niño que vive en la calle y se une a la revolución, pero muere en la barricada.

El musical se reprodujo a lo largo de los años en Paris, en Londres en el mítico West End, en Madrid y en México, en la ciudad londinense se consolidó como uno de los clásicos musicales del distrito.

En el año 2000 tuvo su versión en Buenos Aires, con Carlos Vittori como Valjean, Juan Rodó como Javert, Elena Roger como Fantine, Zenon Recalde como Marius, Silvia Luchetti como Cosette, Rodolfo Valls como Thénardier, Pili Artaza como Eponine, Liliana Parafiorti como Madame Thénardier y Rubén Roberts como Enjorlas. Brian Matías Salter y Agusti Croci Maqués se dividieron el rol de Gavroche. También se destaca la presencia de Florencia Otero en el rol de la pequeña Cosette.

Vale destacar que el músico y actor argentino Geronimo Rauch, exintegrante del grupo musical Mambrú, participó del elenco de esta versión local en el rol de Feuilly, uno los jóvenes revolucionarios comandados por Enjorlas. Más tarde, ya consagrado como uno de los grandes exponentes del musical argentino, encarnó a Jean Valjean en Madrid en su segunda edición del año 2010, en el teatro Lope de Vega, y también encarnó a Valjean durante un tiempo, nada más y nada menos, que en el West End de Londres.

En el año 2012, el director ganador del Oscar, Tom Hooper, realizó la adaptación cinematográfica del musical. La película fue producida por Working Title Fims y por Cameron Mackintosh. Hugh Jackman encarnó de manera excelsa a Jean Valjean, tal es así que su actuación le valió la nominación a Mejor Actor en los Oscars 2012, Russel Crowe se puso en la piel de Javert y Anne Hathaway lo hizo como Fantine, quien también fue nominada y ganadora del premio a Mejor Actriz de Reparto en los Oscars de ese año. Completan el elenco Sacha Baron Cohen y Helena Bonham Carter como Thénardier y Madame Thénardier, respectivamente, Eddie Redmayne como Marius, Amanda Seyfried como Cosette, Samantha Barks como Eponine y Aaron Tveit como Enjorlas.