Desde hace varias décadas se utilizan a los animales como ayuda en las terapias para trabajar con diferentes discapacidades físicas, mentales, sensoriales o emocionales. El principal objetivo de este contacto humano-animal es el de mejorar la calidad emocional y la seguridad de los pacientes, tanto en niños como en adultos.

lazarilloEl caso más conocido es el del perro lazarillo para las personas no videntes, pero también se utilizan otras mascotas en el tratamiento de las enfermedades: los caballos y delfines son los principales.

Comúnmente, cuando una persona ve un animal suele, automáticamente, bajar los niveles de agresividad y realizar muestras de cariño y cobijo. El hablarle a los animales y observar la fidelidad que estos tienen hacia uno mismo, es motivador y alentador para el convaleciente.

Los animales que participan de estas terapias están previamente entrenados para cumplir su función y obedecer ciertas pautas. Tanto el animal como el dueño deben participar de algunas clases para poder adquirir las habilidades que se desean para la relación, la obediencia y la terapia.

El animal debe ser evaluado periódicamente en dos niveles: la salud es fundamental para evitar el contagio de cualquier enfermedad a la persona a la que está ayudando y el otro es el temperamento, para mantener su nivel de formación y obediencia.

Las mascotas pueden favorecer la empatía (ayudan a ponerse en la situación de los demás), a la relación de las personas con depresión o baja autoestima con el mundo exterior, a la comunicación del paciente con su terapeuta, a la diversión (mientras se está dentro de un tratamiento), a la socialización, a la disminución de la ansiedad y el estrés y al estímulo mental y cognitivo.

También trae beneficios fisiológicos, dado que muchas personas se sienten relajadas cuando los animales están presentes y se produce una disminución de la presión sanguínea y puede existir también un fortalecimiento de los músculos.

Terapia con Delfines

La Terapia Asistida por Delfines es una forma de tratamiento funcional que no tiene como fin prevenir ni curar enfermedades, sino solo rehabilitar o estimular a personas con desórdenes en el sistema nervioso o con trastornos psíquicos.

delfinesterapFue utilizada por primera vez en 1976, en Inglaterra, por el doctor Horace Doobs. Consistía en llevar hacia alta mar a un grupo de personas con fuertes tensiones laborales para que convivieran con los delfines, con el propósito de encontrar tranquilidad y eliminar su estrés. Doobs sometió a dichas personas a análisis de sangre y en los resultados pudo observar que hubo un aumento en la cantidad de endorfina. En 1987, David Nathanson realizó investigaciones enfocándose a tratamiento de personas con problemas de lenguaje a través de la misma técnica.

Puede considerarse como acelerador de las terapias convencionales: se pretende que la música, el agua, el trato especial y, sobre todo el delfín y su sonar, propicien en el niño un estado de tranquilidad, así como una mayor disposición, lo que trae como consecuencia un grado de atención superior, disponibilidad en la terapia convencional del paciente y, por ende, mejores resultados. La terapia asistida por delfines es un intercambio sensorial, que propicia serenidad en el paciente, lo cual aumenta la posibilidad de estimulación y de relajamiento.

Algunos países donde se puede realizar este tipo de terapias son: México, Estados Unidos, Jamaica, Islas del Caribe, Australia, Irlanda, Nueva Zelanda, Israel y República Dominicana.

Equinoterapia

En 1969 nació la equinoterapia en las intalaciones del Pentathlón Deportivo Militar Universitaria, con la denominación de «gimnasia ecuestre». Fue introducida por el comandante Rogelio Hernández Huerta, quien era entrenador de gimnasia y preparador físico en el Centro Deportivo Olímpico Mexicano del Comité Olímpico Mexicano. Sus conocimientos en la materia lo llevaron a formar grupos de inválidos.

EQUINOTERAPIALa equinoterapia o hipoterapia es una actividad integral empleada por profesionales de la salud física o mental para promover la rehabilitación de niños, adolescentes y adultos a nivel neuromuscular, psicológico, cognitivo y social por medio del caballo como herramienta terapéutica.

Se incluyen diversas técnicas orientadas al tratamiento de personas con discapacidad, en las que el elemento central es el caballo.

Este tipo de terapia se puede practicar en muchos centros de equinoterapia en diferentes puntos del país.

En Ezeiza se encuentra el primer Centro Educativo Terapéutico habilitado, donde la principal actividad es la equinoterapia, llamado Centro Educativo Terapéutico Los Ángeles del Bosque, en el que se trabaja con niños y adolescentes con diferentes patologías mentales y físicas en un ambiente natural y en permanente contacto con el animal.

Terapia asistida con perros

terapiaLa terapia asistida con perros es una modalidad de tratamiento terapéutico en que un animal, que cumple determinados criterios, forma parte integral del proceso. Este tipo de tratamiento está dirigido por un profesional de la salud, quien marca los objetivos específicos del tratamiento. Su propósito es el de fomentar la mejoría en el funcionamiento físico, social, emocional y/o cognitivo de los seres humanos. Se puede realizar en una amplia gama de contextos y puede llevarse a cabo en grupo o de forma individual. El proceso debe ser documentado y evaluado por el profesional.

Al haber diferentes terapias para elegir, te recomendamos que si te interesa comenzar alguna de estas actividades, evalúes la que mejor se adapte a tus gustos y necesidades e incorpores al animal para favorecerlas y disfrutar.