Un ecuatoriano que desde niño experimentó el amor por las enciclopedias digitales y se enfrentó a la dificultad de acceso a ellas hoy comparte su sueño con muchos niños en zonas rurales de Ecuador y brinda su conocimiento para llevar el reciclaje a otro nivel. Joshua Salazar y su compañero y colega Jorge Vega, junto con el personal de la Universidad Yachay Tech, hallaron una forma de dar una segunda vida a las pantallas de tubo catódico utilizando Kiwix (lector de Wikipedia sin conexión a la red) para acercar Wikipedia a estas comunidades, con el que llamó proyecto Offline-Pedia.

En los Andes ecuatorianos hay pueblos que no aparecen en los mapas debido a su pequeño tamaño. Tampoco cuentan con los recursos suficientes y la tecnología se hace escasa y de costos elevados. Cajas Jurídica es uno de estos lugares, situado a solo 13 kilómetros al norte del ecuador. Lugar en donde Joshua decidió entregar su primera prueba piloto.

Qué es Offline-Pedia y cómo funciona

Según el portal de la ORG Global Voices, en una entrevista al ecuatoriano, Offline-Pedia comenzó como un proyecto pensado en configurar computadoras con contenido de Wikipedia para comunidades rurales, con materiales baratos y reciclados como madera para la caja y viejos televisores de tubo catódico como pantallas.

El uso de tubos catódicos responde a que, en Ecuador, hacia finales de 2018 la principal señal de emisión de televisión pasó de analógica a digital, y miles de televisores se convirtieron en basura electrónica. Con este proyecto, pretenden resolver dos problemas: la dificultad de acceder a internet en las comunidades rurales y el manejo de la basura electrónica con la reutilización de televisores obsoletos.

El uso de hardware y software gratuitos (Raspberry Pi, Raspbian -sistema operativo basado en Debian-, Kiwix) hace que la instalación de uno de estos dispositivos sea muy barata. Al utilizar televisores obsoletos, el coste total ronda los cien dólares por aparato. Por tanto, es uno de los objetivos principales es reciclar pantallas de tubo catódico y otros tipos compatibles.

Para Joshua, la motivación de la gente a leer y a buscar respuestas cuando tenga cualquier duda fue el motor de su proyecto. «Desde que empecé a dar charlas con Jorge Vega, otro miembro del proyecto Offline-Pedia, he querido que la gente comprendiera la importancia de aprender sobre ciencia y tecnología, y cómo estos aspectos son vitales para el desarrollo económico, académico y humano de nuestras comunidades y nuestro país. Pero lo principal es darles a conocer la enorme cantidad de conocimiento disponible gratuitamente en Wikipedia para cualquier ser humano de la Tierra», asegura Salazar.

Vale mencionar que Offline-Pedia de Joshua Salazar, estudiante de School Of Physical Science & Nanotechnology YT, formó parte de los 15 proyectos ganadores de Conexión Humboldt en Alemania, los cuales fueron seleccionados luego de una convocatoria con el objetivo de potenciar iniciativas y proyectos en sus respectivos países y comunidades.

Reducir desechos electrónicos

El hecho de que las innovaciones tecnológicas sean accesibles a cada vez más personas tiene también un costado devastador: cada año se acumulan 50 millones de toneladas de desechos electrónicos en todo el planeta. Así lo advierte el informe «A New Circular Vision for Electronics – Time for a Global Reboot» («Una nueva visión circular para la electrónica: tiempo para un reinicio global»), difundido el jueves 24 de enero en el Foro Económico Mundial de Davos.

Actualmente, se recicla formalmente apenas 20% de los desechos electrónicos, lo que incluye computadoras en sus distintas versiones, teléfonos celulares, televisores, impresoras y una amplia gama de electrodomésticos. La Universidad de las Naciones Unidas (UNU), coautora del reporte, pronostica que, de no producirse ningún cambio, los residuos tecnológicos podrían casi triplicarse para el año 2050.