Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España confirmó esta semana que la proteína IRF9 desempeña un papel clave en el control de la respuesta mediada por interferones a una infección.

La aparición de nuevos virus y síndromes, cambios en los patrones epidemiológicos, ausencia de vacunas para virus huérfanos, creciente resistencia antiviral y amenazas de bioterrorismo son factores que conforman el escenario para la emergencia de virus con potencial epidémico y pandémico. Por ello, las enfermedades virales representan un gran reto para la Salud Pública según la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La vigilancia epidemiológica, el diagnóstico virológico y el reporte oportuno son componentes esenciales para la reducción de la morbilidad y mortalidad causada por estas enfermedades, así como parte crucial para la contención y rápida respuesta ante posibles brotes de importancia local o internacional. Asimismo, la OMS brinda apoyo técnico en la región de las Américas para responder a este reto, basados en el Reglamento Sanitario Internacional (RSI, 2005).

Según los investigadores del CSIC, la proteína IRF9 desempeña un papel clave en el control de la respuesta mediada por interferones a una infección vírica. La disminución de la proteína IRF9 provoca que las células sean incapaces de responder ante infecciones causadas por virus y bacterias.

Experimentos “in vitro”

Para la investigación se examinó dos grupo de niños diferentes en un ambiente controlado, un método científico llamado in vitro o en vivo. Los dos grupos, uno muy susceptible a este tipo de infecciones y otro sano fueron los estudiados.

“El análisis genético de los miembros de esta familia reveló que los niños tienen las dos copias del gen IRF9 afectados por una mutación que disminuye la producción de la proteína IRF9 a niveles prácticamente indetectables. Eso provoca que las células sean incapaces de inducir la respuesta antiviral mediada por interferones necesaria para combatir las infecciones”, explica Hugh Reyburn, investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC.

Mientras que en niños sanos las infecciones virales son fácilmente controladas, los pequeños más susceptibles pasaron largos periodos ingresados en las unidades de cuidados intensivos por infecciones virales como varicela, dengue o zika.

Según señala el trabajo, publicado en la revista Journal of Allergy and Clinical Immunology, lo analizado (fibroblastos de individuos sanos y enfermos) confirma que la ausencia de IRF9 es el motivo por el cual estos pacientes son altamente sensibles a infecciones virales.

Las observaciones realizadas abren nuevas líneas de investigación sobre la función de la proteína IRF9 en humanos y plantea hacer un seguimiento de tratamiento con inmunoglobulinas, debido a la escasez de información previa sobre la evolución.

Finalmente, vale mencionar que en el estudio colaboraron también investigadores del Hospital Universitario La Paz y de la Universidad Central de Venezuela.

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